La brutal caída de la fertilidad islandesa

ISLANDIA NO SE LIBRA

La brutal caída de la fertilidad islandesa

La brutal caída de la fertilidad islandesa. Desde la década de los sesenta, la tasa de fertilidad de Islandia ha ido disminuyendo constantemente. Las tasas de fertilidad en 2017 fueron las más bajas registradas desde que comenzó el registro en 1853. Cabe mencionar que a pesar de estos números históricamente bajos, hay un crecimiento constante de la población, principalmente debido a la inmigración. Aunque la población no esté disminuyendo, vale la pena echar un vistazo más de cerca a lo que está detrás del cambio demográfico.

Durante muchos años, Islandia fue uno de los países europeos con la tasa de fertilidad más alta, una tendencia que se revirtió en 2016. Desde entonces, el país ha tenido la segunda tasa de fertilidad más baja de la Unión Europea. Islandia no está sola entre los países occidentales cuando se trata de reducir el número de nacimientos. A medida que más mujeres priorizan la educación y el trabajo, aumenta la edad promedio de las madres primerizas. Hoy en día, las mujeres islandesas tienen su primer hijo en promedio a los 27 años, cinco años después de lo que tenían en 1980. Si bien el cambio en el rol social de las mujeres es un factor obvio en esta caída, el costo de vida cada vez mayor de Islandia puede ser otro.

Por supuesto, retrasar tener el primer hijo puede significar que las familias terminen teniendo menos hijos en general, ya sea debido a una mayor dificultad para concebir o simplemente a menos años fértiles. Si bien muchas mujeres no tienen problemas para concebir, las madres de más edad por primera vez tienen más probabilidades de encontrar dificultades en el proceso, un efecto indirecto que los niños retrasan puede tener en las tasas de fertilidad.

La brutal caída de la fertilidad islandesa

Un factor que puede estar alentando a los islandeses a retrasar el tener hijos es la falta de una política integral de cuidado de niños en el país, que deja una brecha de 15 meses entre el permiso parental y el cuidado público de niños. Los nuevos padres en Islandia tienen hasta nueve meses de licencia parental: cada padre recibe tres meses intransferibles, y la pareja recibe otros tres adicionales que pueden dividir según lo deseen. Sin embargo, a los niños no se les garantiza un lugar en los centros preescolares públicos hasta que cumplan dos años. Esto deja una brecha que la mayoría de los padres cubren con la ayuda de guarderías privadas o niñeras, que se pagan de su bolsillo.

La Ciudad de Reikiavik recientemente anunció un plan para asegurar que los niños mayores de 12 meses tengan un lugar en la guardería. Dado que el gobierno actual ha propuesto alargar la licencia parental a 12 meses dentro de los próximos tres años, es posible que se cierre la brecha actual. Queda por verse si ambos gobiernos cumplirán sus promesas, pero si lo hacen, las condiciones para formar una familia en Islandia ciertamente mejorarán.

Aunque la tasa de natalidad de Islandia ha disminuido, la población del país sigue en alza gracias a un flujo constante de inmigrantes. Mientras que en 1990, solo el 1.9% de la población de Islandia eran ciudadanos extranjeros, hoy en día, representan más del 12% de la población. El aumento de la migración se debe a la escasez de mano de obra local, particularmente en el trabajo de bajos salarios. A medida que la población inmigrante de Islandia crece, también lo hace su influencia, como se puede ver en las negociaciones salariales en curso, donde los trabajadores de la industria del turismo, muchos de los cuales son inmigrantes, han organizado huelgas, exigiendo un aumento en los salarios mínimos. Como vemos, no todo brilla tanto como parece, aunque muchas de sus medidas serían bienvenidas en medio mundo.

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