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¿Es normal el colesterol alto durante el embarazo?

Los altos niveles de colesterol durante el embarazo son necesarios para producir hormonas esteroides, como el estrógeno y la progesterona, que son vitales para llevar el embarazo a término. El bebé en crecimiento utiliza el colesterol a un ritmo elevado para el desarrollo saludable de las extremidades y el cerebro.

"La madre, la placenta y el feto tienen enzimas específicas para alterar y transformar el colesterol en hormonas funcionales".

Los niveles de colesterol aumentan naturalmente durante el segundo trimestre, alcanzan su punto máximo durante el tercero, y típicamente vuelven a la normalidad unas cuatro semanas después del parto. Scott dice que la mayoría de los cardiólogos recomiendan que los niveles de LDL malo sean inferiores a 100 mg/dL y el colesterol bueno HDL debe ser superior a 60 mg/dL. Cuando una mujer está embarazada, sus niveles de colesterol aumentan entre un 25 y un 50 por ciento y, afortunadamente, los niveles de HDL parecen aumentar más.

"No solemos tratar activamente el colesterol alto en las mujeres embarazadas a menos que haya una preocupación extrema por el riesgo cardiovascular", dice Scott. "El embarazo es una pequeña ventana de tiempo en la vida de una mujer, y hay que sopesar el potencial de causar daño al feto".

El colesterol alto durante el embarazo puede provocar hipertensión inducida por el embarazo, lo que puede amenazar la vida de la madre y del niño. El colesterol bajo puede llevar a un parto prematuro y a un bajo peso al nacer.

Los estudios también han demostrado que el colesterol alto ha tenido efectos adversos en la descendencia de la madre, tanto en el útero como más tarde en la vida. Por ejemplo, según la Fundación Canadiense de Corazón y Apoplejía, los niños cuyas madres tenían colesterol alto antes de quedar embarazadas tienen cinco veces más probabilidades de tener colesterol alto que los adultos.

En condiciones normales, los médicos pueden recetar estatinas para reducir los niveles de colesterol; sin embargo, los estudios han demostrado que estos fármacos reductores del colesterol están relacionados con anomalías en el desarrollo fisiológico de los bebés. Aunque los resultados son limitados, Scott todavía recomienda dejar de usar estos medicamentos si está embarazada o está tratando de concebir.

"Para las mujeres que tienen niveles de colesterol severamente elevados, existe el potencial de usar resinas biliares de unión a ácidos para reducir el colesterol", dice Scott. "Desafortunadamente, las mujeres que usan estos medicamentos tienden a quejarse de severos problemas gastrointestinales".

En cambio, las mejores maneras de mantener niveles saludables de colesterol durante el embarazo son: llevar una dieta bien equilibrada con frutas, verduras y fibra; evitar las grasas saturadas; y hacer ejercicio a un nivel aprobado por su médico. También tenga en cuenta que su cuerpo sólo necesita unas 300 calorías adicionales por día para mantenerse a usted y a su bebé.

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