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¿Covid-19 ha arruinado mis posibilidades de tener hijos?

¿Covid-19 ha arruinado mis posibilidades de tener hijos?

Pensé que tendría hijos cuando cumpliera 36 años.

Es casi tan viejo como mi madre cuando me tuvo, así que durante mucho tiempo pareció una edad normal. También parecía tan lejano, incluso cuando entré en mis treinta y pocos años. Pasaba el tiempo cenando con amigos empapados de vino, viajando durante semanas en solitario y disfrutando en general de ser una mujer soltera con préstamos estudiantiles pagados y un poco de ingresos disponibles por primera vez, bueno, nunca. No pensaba demasiado en si quería tener hijos, decidir si quería tenerlos era para una mujer mayor y más sabia.

Pero entonces nuestro mundo se volcó. No estoy viajando, comiendo fuera o incluso dejando mi apartamento mucho en estos días. Olvídate de las citas: Estoy feliz de ver a un amigo a dos metros de distancia por unos minutos.

Estimaciones optimistas predicen que la vacuna COVID-19 podría estar lista para el próximo año. Pero estimaciones más conservadoras, y francamente realistas, encuentran que podrían pasar años antes de que una vacuna esté ampliamente disponible.

Cumplo 34 años este año. Vamos con una estimación moderada: dos años para hacer una vacuna. Estaré a punto de cumplir 36 años. Esa persona que necesita encontrar una pareja y decidir si el futuro incluye niños no mira tan lejos.

No soy ni mucho menos la única persona que está lidiando con esto. Los solteros se preocupan por cómo salir con seguridad. Las parejas se preguntan si ahora es el momento adecuado para traer un niño al mundo... o, si están usando tratamientos de fertilidad, si pueden continuar. Todos nosotros, muchos de los que pensaban que tenían objetivos claros por los que trabajaban, ahora encontramos nuestras vidas regidas por incertidumbres. La más importante de ellas es: ¿cómo se puede considerar la posibilidad de formar una familia cuando ni siquiera se puede salir de la burbuja?

Pacinthe Mattar, un periodista de 34 años que vive en Toronto, esperaba, como yo, salir con alguien y comenzar una relación en algún momento, pero no se sentía como una preocupación apremiante. Ahora, sin embargo, le ha llamado la atención la sensación de que incluso la oportunidad de intentarlo se le está escapando. "Siento que estoy sosteniendo una pelota de baloncesto, es como, soy Kawhi Leonard y tengo la pelota y tengo que hacer el tiro, y el reloj de tiro se está acabando. La pandemia se está acabando con mi reloj de arena en este objetivo de casarme y tener hijos", dice Mattar. "El tiempo nos tiene como rehenes".

David Kessler, el coautor de uno de los textos seminales sobre el luto, "On Grief and Grieving", señala que a través de COVID-19 estamos sintiendo muchos tipos de dolor, entre ellos el dolor anticipado. "El duelo anticipado es ese sentimiento que tenemos sobre lo que nos depara el futuro cuando no estamos seguros", dijo al Harvard Business Review. "El dolor anticipado es también un futuro imaginado más ampliamente. Se avecina una tormenta. Hay algo malo ahí fuera. Con un virus, este tipo de dolor es muy confuso para la gente. Nuestra mente primitiva sabe que algo malo está sucediendo, pero no puede verlo. Esto rompe nuestro sentido de seguridad. Sentimos esa pérdida de seguridad".

Para hacer frente a esta crisis, he llorado por los futuros con los que había fantaseado. Unos en los que viajaría, saldría con alguien que conocí en una fiesta. Saldríamos por un tiempo, nos mudaríamos juntos, tal vez nos casaríamos, pero ciertamente descubriríamos si los niños son parte del cuadro. Pero con COVID, de repente, esas posibilidades de encuentros fortuitos disminuyen.

La gente que pensaba que quería tener hijos se encuentra en una situación similar. Sarah MacIndoe, una directora de programa de 34 años de edad en una organización sin fines de lucro, había trasladado a su familia de Toronto a Ottawa para aprovechar un menor costo de vida antes de tener un segundo hijo. Al llegar a la ciudad, se pusieron en contacto con la única clínica de fertilidad de la ciudad para comenzar el proceso. Su primer hijo, una niña de tres años, fue concebida mediante inseminación intrauterina, y MacIndoe y su pareja decidieron utilizar el mismo procedimiento para su segundo hijo.

Los tratamientos de fertilidad requieren un aluvión de pruebas, y deben ocurrir antes de que los tratamientos reales puedan comenzar. MacIndoe estaba terminando sus pruebas cuando los protocolos de cierre de Ontario cancelaron temporalmente todos los procedimientos médicos no esenciales, incluyendo los tratamientos de fertilidad y la asistencia. (Desde que hablamos, algunas provincias, incluyendo Ontario, han comenzado a introducir procedimientos médicos no esenciales).

"Para la gente con niños ya en casa, este es el momento menos sexy de toda nuestra vida", dice MacIndoe. Ella y su pareja todavía quieren otro hijo, pero la espera para usar los servicios de fertilidad de nuevo es una preocupación. "Estoy impaciente, pero ya estoy cansada. Estoy muy cansada. No puedo imaginarme, incluso más vieja [de lo que estoy ahora] volviendo a esa etapa de recién nacida otra vez". La edad es definitivamente un factor en el que pienso".

Amy*, una torontoniana que trabaja en tecnología, y su pareja también intentaban concebir mediante inseminación intrauterina. Como pareja homosexual, esta era su única opción para tener los dos hijos que planeaban y esperaban. Pero eso también está en espera. "Tenemos varios amigos y conocidos maricones que han tenido recientemente un bebé o que están esperando un bebé, y es difícil sentirse entusiasmado con eso, aunque yo quiera estarlo", dice Amy. Es difícil celebrar para los demás mientras ella se preocupa de no tener hijos propios.

Una de las cosas con las que he luchado personalmente es que la preocupación por mi propio futuro parece tan pequeña en el gran esquema de las cosas.

Pero Susan Cadell, una profesora de la escuela de trabajo social de la Facultad de la Universidad de Renison en la Universidad de Waterloo que estudia el dolor, dice que el dolor de todos es legítimo, a pesar de sentir que puede no ser tan malo como el que están pasando otras personas. "No le quita el dolor a nadie, y no lo anula", dice.

"Todos hemos perdido mucho", dice, señalando que eso incluye cosas como nuestras rutinas y redes sociales. "Todas esas son pérdidas. Y por lo tanto lo que sentimos es pena".

Parte de aprender a manejar el dolor es la aceptación. En este momento, creo que lo que eso significa es aprender a aceptar la incertidumbre. Ninguno de nosotros sabe lo que nos depara el futuro, ¿pero tampoco lo sabíamos antes? No había garantías de que a los 36 años tendría todo lo que quería para mi vida antes de tener hijos, o incluso que podría tener los míos propios. Tal vez siempre quiera ser la tía divertida de los hijos de mis amigos.

También vale la pena considerar que si bien una pandemia no es algo fácil de vivir, tampoco disminuye la vida. La vida de la humanidad en la Tierra ha estado marcada por plagas, virus y catástrofes, y aún así la gente ha encontrado formas de enamorarse, tener hijos y seguir adelante. (Mi madre me recordó recientemente que sus dos padres sobrevivieron a la gripe española de 1918, por suerte para nosotros.)

Luego está la gente que sabe lo que quiere, sin importar lo que pase. Emily*, una profesional de la salud de 40 años de edad en Toronto, tenía, como yo, la esperanza de conocer a una pareja con la que eventualmente tendría hijos. Incluso había dado el paso de hacerse la extracción de óvulos a los 36 años, para aumentar la probabilidad de que pudiera tener hijos más adelante.

La pandemia no retrasó sus planes, sino que los aceleró. "Estaba debatiendo cuando cumplía 40 años. Yo estaba como, 'Oh, tengo tiempo'. Tal vez espere hasta los 41", dice. "Pero puede que ahora esté en una lista de espera [de la clínica de fertilidad] hasta que tenga 41 años". Me di cuenta de que es hora de poner en marcha la bola ahora".

Todavía tendrá una espera frustrante, pero, el día después de que hablé con ella, llamó a la clínica de fertilidad para hacerles saber que quería empezar a tratar de quedar embarazada, tan pronto como fuera posible.

*Se ha cambiado el nombre por motivos de privacidad.

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