Nuevas estrategias para tratar la infertilidad masculina

CÉLULAS MADRE AL RESCATE

Nuevas estrategias para tratar la infertilidad masculina

Nuevas estrategias para tratar la infertilidad masculina. El estudio de las células madre espermatogoniales abre el camino a nuevas estrategias para tratar la infertilidad masculina.

Usando una técnica de vanguardia, los investigadores definen los tipos de células tanto en los testículos humanos recién nacidos como en los adultos, abriendo un camino para nuevas estrategias para tratar la infertilidad masculina con células madre.

La producción de esperma, también conocida como espermatogénesis, genera más de 1,000 espermatozoides por segundo en los hombres normales. Esta productividad proviene, en parte, de un tipo de célula especial llamada célula madre espermatogonial. El poder de permanencia de esta célula madre ha permitido a muchas celebridades, incluidos Robert DeNiro o Pablo Picasso, engendrar hijos después de los 65 años.

Sin embargo, las células madre espermatogoniales no han sido bien estudiadas en humanos, y los intentos de cultivarlas en el laboratorio con fines clínicos han tenido un éxito limitado. En un estudio publicado el 5 de febrero de 2019 en Cell Reports, investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de California San Diego utilizaron una técnica llamada secuenciación de ARN de una sola célula para desarrollar una imagen más clara de las células madre espermatogoniales humanas y cómo se forman los espermatozoides. También desarrollaron herramientas para aislar mejor estas células madre.

Este avance, escriben los investigadores, abre la posibilidad de que los trasplantes de células madre espermatogoniales puedan desarrollarse para tratar la infertilidad masculina, un problema que afecta a más de 100 millones de hombres en todo el mundo.

"La secuenciación de ARN de una sola célula determina la actividad de cientos de genes en los genomas de células individuales", dijo el autor principal Miles Wilkinson, PhD, profesor en el Departamento de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas de la Facultad de Medicina de la UC San Diego. "Debido a que cada tipo de célula tiene una combinación diferente de genes activos, esta técnica permite identificar nuevos tipos de células. Aplicando este enfoque al testículo, descubrimos muchas etapas diferentes de las células precursoras de esperma en los testículos humanos".

Nuevas estrategias para tratar la infertilidad masculina

En los testículos humanos adultos, los investigadores identificaron varios subtipos de células que probablemente incluyen células madre espermatogoniales. También encontraron células con las características de las células madre espermatogoniales en recién nacidos humanos.

"Dado que las células madre espermatogoniales no son necesarias para generar espermatozoides hasta la pubertad, este hallazgo en los recién nacidos plantea la posibilidad de que estas células desempeñen funciones aún desconocidas en bebés y niños pequeños", dijo Wilkinson.

Su estudio también identificó muchas moléculas únicas, biomarcadores, que definen las células madre espermatogoniales. Estos biomarcadores, que detectaron con anticuerpos específicos, permitieron a los investigadores capturar con eficacia células madre espermatogoniales humanas.

El equipo de Wilkinson también identificó los genes activos en otras células que soportan células madre espermatogoniales. El hallazgo puede ayudar a los investigadores a desarrollar cócteles de proteínas que estimulen la proliferación de células madre espermatogoniales en el laboratorio y les permitan escalar lo suficiente de las células para aplicaciones clínicas.

"Esta fue una prueba del director para futuros estudios clínicos para utilizar la terapia con células madre espermatogoniales como un medio para tratar a los hombres que sufren de infertilidad, incluidos los pacientes con cáncer que se han vuelto infértiles con la quimioterapia", dijo Wilkinson.

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