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¿Son seguros los medicamentos para la fertilidad?

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¿Son seguros los medicamentos para la fertilidad?

¿Son seguros los medicamentos para la fertilidad? La industria dice que sí, pero los críticos se preocupan por el exceso de recetas.

A Logan Andreotta le habían dicho que era una candidata ideal para la fertilización in vitro aunque no pudo quedar embarazada. Solo tenía 24 años y estaba en excelente estado de salud. Pero tres días después de que ella comenzara a tomar medicamentos para la fertilidad, sus ovarios se volvieron locos y se hincharon con 50 óvulos, cuatro años de ovulación en una sola vez.

"Sentí que mis entrañas iban a reventar en mi estómago", recordó Andreotta.

Este fue el síndrome de hiperestimulación ovárica (OHSS, por sus siglas en inglés), una complicación potencialmente fatal que la industria de la fertilidad de los EE. UU: describe cómo extremadamente rara. Pero la incidencia del SHO y la seguridad a largo plazo más amplia de los medicamentos para la fertilidad que aumentan las hormonas siguen abiertos al debate, incluso cuando las clínicas se han convertido en una industria multimillonaria que atiende a cientos de miles de mujeres al año.

A los más críticos de la industria les preocupa que los proveedores no regulados prescriban en exceso los medicamentos, eviten los peligros potenciales y no informen adecuadamente de los problemas que puedan surgir. Un estudio publicado recientemente, por ejemplo, culpó a los "protocolos de tratamiento cada vez más agresivos" por los incidentes hiperestimulación ovárica, mientras que otro argumentó que la mayoría de los casos son completamente "evitables".

Algunos investigadores han teorizado que, además de su vínculo con el SHO, los medicamentos podrían tener un impacto potencial en las enfermedades cardíacas, la depresión, los trastornos del sistema endocrino, el cáncer y una serie de otras afecciones. Sin embargo, los pocos estudios publicados son conflictivos o no concluyentes. Y a diferencia de muchos países desarrollados con atención médica provista por el gobierno, los Estados Unidos no hacen ningún esfuerzo por rastrear los resultados de salud en los tratamientos de fertilidad.

¿Son seguros los medicamentos para la fertilidad?

Los defensores de la industria señalan que más de 8 millones de niños han nacido en todo el mundo a través de la FIV y otros tratamientos de fertilidad desde que el primer "bebé de probeta" llegó hace 40 años. Alan Penzias, profesor asociado en la Escuela de Medicina de Harvard que preside el comité de práctica de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM, por sus siglas en inglés), dijo que se ha "razonablemente tranquilizado" que las drogas no representan una amenaza a largo plazo para la salud de la mujer.

"Estamos en un momento en el que, si hubiera algo importante, ya lo habríamos visto", dijo Penzias, quien también se desempeña como director de cirugía en la FIV de Boston. "Afortunadamente, no hemos visto nada negativo".

El síndrome de hiperestimulación ovárica es una excepción. La complicación más brutal e inmediata del tratamiento de fertilidad, puede afectar a cualquiera que tome medicamentos para inducir a los ovarios a madurar múltiples óvulos, un paso fundamental en la congelación de óvulos, la fertilización in vitro (FIV) y la donación de óvulos que se produce aproximadamente 240,000 veces al año.

Las estrategias para identificar a los pacientes de alto riesgo y tratar la enfermedad han avanzado en los últimos años. El ASRM, que representa a la mayoría de las clínicas de EE. UU., define al síndrome de hiperestimulación ovárica "una complicación poco común pero grave" que se estima que ocurra de forma moderada o grave en solo entre del 1 al 5 por ciento de los ciclos. Los doctores de fertilidad frecuentemente citan investigaciones que muestran que el síndrome de hiperestimulación ovárica grave se produce en solo el 0.03 por ciento de los casos.

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