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PSA: Está bien tener bebés después de los 35, la ciencia lo respalda

Cuando la cantante Carrie Underwood, ganadora de un Grammy, abre la boca, la gente le presta atención y no sólo a su canto. Lo que ella dice cuenta también. Un ejemplo: en una reciente portada de la revista Redbook, Underwood dijo que ella y su marido Mike Fisher pueden haber perdido su "oportunidad de tener una gran familia" y dar a su hijo, Isaiah Michael, hermanos, porque ella tiene 35 años. Por lo tanto, planea explorar sus opciones, incluida la adopción.

Sólo hay un problema. Las mujeres, incluyendo muchas de las lectoras de Parents.com, creen que Underwood se equivocó.

Si bien algunos apoyan la afirmación de Underwood, basada en lo mucho que cuesta tener un hijo cuando se es mayor -lo cual nadie niega-, la investigación contrasta con la retórica que ella soltó.

Resulta que la propia Underwood no estaba del todo de acuerdo en que a los 35 años era demasiado tarde para tener un bebé, ya que hoy mismo anunció que está embarazada de su segundo hijo.

Es cierto que a las mujeres mayores de 35 años se las califica como de edad materna avanzada, pero eso no significa que no puedan seguir dando a luz por medios naturales y médicos. La adopción es una buena elección, pero es un error e irresponsable dejar que las mujeres piensen que es imposible concebir después de los 35 años.

Muchos de mis amigos y colegas tuvieron sus primeros hijos a finales de los treinta y principios de los cuarenta. Con un poco de ayuda de la medicina moderna, también tuve mi hija de nueve años a mediados de los cuarenta, y tuve un embarazo saludable aunque muy controlado. Y no cambiaría nada.

El Dr. Juli Fraga, un psicólogo de San Francisco especializado en la salud reproductiva de la mujer, entiende de dónde viene Underwood, pero también quiere ofrecer una revisión de la realidad.

"Es normal preocuparse por el embarazo a una edad más avanzada y, sin embargo, las mujeres a los 35 años suelen estar sanas y pueden tener hijos", dice Fraga, y añade: "Incluso con problemas de fertilidad, hay muchas maneras de ayudar a las familias a tener hijos, a través de la FIV, los óvulos de donantes o la subrogación".

La doctora Fraga cree saber por qué Underwood sacó a relucir el viejo tropo de que no se es fértil después de los 35 años: "Probablemente responde más al mensaje cultural de que las mujeres mayores de 35 años ya no pueden tener hijos, lo cual no es cierto". Esta ansiedad previa al embarazo sobre el fin de la fertilidad es más una preocupación que una realidad."

Además de los comentarios de apoyo y aliento, muchos seguidores de Underwood en Twitter expresaron su sensación de que estaba equivocada o de que no compartía toda la información relativa a su punto de vista.

Esto es lo que Carrie Underwood necesita saber sobre tener un bebé después de los 35 años.

Tener un bebé más tarde en la vida está de moda

Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, el grupo de mujeres que más rápido crece y tiene hijos está en los 40 años. De hecho, la edad materna ha ido aumentando a lo largo del espectro de edades durante años. Las mujeres están teniendo hijos a edades más avanzadas, y esta es una tendencia que va a continuar, aunque Carrie podría no ser consciente.

Podría vivir más tiempo

Aquí hay una razón para que Underwood reconsidere sus palabras. El Estudio del Centenario de Nueva Inglaterra en curso está encontrando que las mujeres que dieron a luz después de los 40 tenían cuatro veces más probabilidades de vivir hasta los 100 años que las mujeres que tuvieron hijos a una edad más temprana.

Tener un hijo más tarde en la vida te mantiene joven

No hay duda de que mirar la vida a través de los ojos de mi hija me ha mantenido sintiéndome joven, y un estudio en la Medicina Interna de JAMA, muestra que este tipo de actitud positiva ayuda a los nuevos padres mayores a vivir una vida más larga, más feliz y más despreocupada.

Podría ser más feliz

A Carrie Underwood podría interesarle saber que la literatura muestra que los padres mayores, después de los cuarenta años, son más felices.

Dar a luz a esta edad puede hacerla más inteligente

Un estudio reciente sobre las madres mayores de 35 años, publicado en el Diario de la Sociedad Americana de Geriatría, encontró que se beneficiaban de las hormonas que inundan el cuerpo, y el cerebro durante el embarazo, impulsando la resolución de problemas, el razonamiento mental y la memoria.

Con el reciente anuncio de su embarazo, parece que Carrie investigó y se armó con los hechos y no con las falacias sobre el embarazo a partir de los 35 años. Ahora cantará una melodía diferente, como "La canción de mamá" una y otra vez.

Estelle Erasmus es una periodista galardonada, entrenadora de redacción y ex editora jefe de una revista. Ha sido publicada en The New York Times, The Washington Post, Family Circle Magazine, Brain, Child. Enseña redacción de ensayos personales y pitching para Writer's Digest y es la anfitriona del podcast ASJA Direct: Inside Intel on Getting Published and Paid Well. Síganla en Twitter Facebook e Instagram.

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