¿Qué es la ovulación?

¿Qué es la ovulación?

La ovulación es el momento en el que un óvulo maduro se libera del ovario, es empujado por la trompa de Falopio y está disponible para ser fecundado. Aproximadamente cada mes madura un óvulo en uno de los ovarios. Cuando alcanza la madurez, el óvulo es liberado por el ovario, donde entra en la trompa de Falopio para dirigirse a la espera de los espermatozoides y al útero. El revestimiento del útero se ha engrosado para preparar al óvulo fecundado. Si no se produce la concepción, el revestimiento uterino, así como la sangre, se desprenderá. El desprendimiento del óvulo no fecundado y de la pared uterina es el momento de la menstruación.

Datos clave:

  • Un óvulo vive entre 12 y 24 horas después de salir del ovario
  • Normalmente sólo se libera un óvulo en cada ovulación
  • La ovulación puede verse afectada por el estrés, la enfermedad o la alteración de la normalidad
  • Algunas mujeres pueden experimentar un ligero sangrado o manchado durante la ovulación
  • La implantación de un óvulo fecundado se produce normalmente entre 6 y 12 días después de la ovulación
  • Cada mujer nace con millones de óvulos inmaduros que esperan el inicio de la ovulación
  • Puede producirse un periodo menstrual aunque no se haya producido la ovulación
  • La ovulación puede producirse aunque no se haya producido el periodo menstrual
  • Algunas mujeres experimentan dolor/dolor cerca de los ovarios durante la ovulación, lo que se denomina "dolor medio".
  • Si un óvulo no es fecundado, se desintegra y es absorbido por el revestimiento uterino

Cómo seguir el ciclo de ovulación:

El ciclo mensual de una mujer se mide desde el primer día de su período menstrual hasta el primer día de su siguiente período. Por término medio, el ciclo de una mujer suele durar entre 28 y 32 días, pero algunas mujeres pueden tener ciclos mucho más cortos o mucho más largos. La ovulación puede calcularse empezando por el primer día de la última menstruación (FUM) o calculando entre 12 y 16 días a partir de la siguiente menstruación prevista. La mayoría de las mujeres ovulan entre el día 11 y el 21 de su ciclo, contando desde el primer día de la FUM. Esto es lo que muchos denominan el "período fértil" del ciclo de la mujer, ya que las relaciones sexuales durante este período aumentan las posibilidades de embarazo. La ovulación puede producirse en varios momentos del ciclo y puede ocurrir en un día diferente cada mes. Es importante hacer un seguimiento del ciclo y, afortunadamente, existen varias herramientas gratuitas de control de la fertilidad que ayudan a las mujeres a identificar sus días más fértiles.

El ciclo de ovulación se divide en dos partes:

  • La primera parte del ciclo se denomina fase folicular. Esta fase comienza el primer día de la última menstruación (FUM) y continúa hasta la ovulación.

Esta primera mitad del ciclo puede ser muy diferente para cada mujer y puede durar entre 7 y 40 días.

  • La segunda mitad del ciclo se denomina fase lútea y va desde el día de la ovulación hasta el inicio del siguiente periodo. La fase lútea tiene un calendario más preciso y suele durar sólo entre 12 y 16 días desde el día de la ovulación.

Esto significa, en última instancia, que el día de la ovulación determinará la duración de tu ciclo. Esto también significa que los factores externos como el estrés, la enfermedad y la interrupción de la rutina normal pueden alterar tu ciclo, lo que resulta en un cambio en el tiempo de tu período. Por lo tanto, la vieja idea de que el estrés puede afectar a la menstruación sólo es cierta en parte. El estrés puede afectar a la ovulación, que es la que determina en última instancia cuándo se producirá la menstruación, pero el estrés en el momento en que se espera que se produzca la menstruación no hará que ésta se retrase: ¡ya se ha determinado cuándo se producirá 12-16 días antes!

El conocimiento de la fertilidad es una forma de saber cuándo se produce la ovulación, e incluye notar los cambios en el moco cervical y utilizar un termómetro basal. El fluido cervical cambiará a una sustancia húmeda y resbaladiza que se asemeja a las "claras de huevo" justo antes de que se produzca la ovulación y hasta que ésta termine. Un termómetro basal ayuda a seguir el aumento de la temperatura corporal, que indica que se acaba de producir la ovulación.

Otra forma de hacer un seguimiento del ciclo es mediante los kits de ovulación y los monitores de fertilidad. El seguimiento puede ayudar a la mujer a hacerse una mejor idea de cuándo puede y no puede producirse el embarazo durante su ciclo mensual. Una vez que se ha producido la ovulación, no hay nada que pueda hacer para aumentar las posibilidades de embarazo. El siguiente paso es empezar a vigilar los primeros síntomas del embarazo. Vea e imprima un Calendario de Ovulación para comprender mejor su ciclo.

Del periodo menstrual a la ovulación (los detalles que quizá no conozcas)

Cuando comienza tu ciclo menstrual, tus niveles de estrógeno son bajos. El hipotálamo (que se encarga de mantener los niveles hormonales) envía un mensaje a la hipófisis, que a su vez envía la hormona estimulante del folículo (FSH). Esta FSH hace que algunos de tus folículos se conviertan en óvulos maduros. Uno de ellos se convertirá en el folículo dominante, que liberará un óvulo maduro y los demás se desintegrarán.

Cuando los folículos maduran, envían otra hormona, el estrógeno. Los altos niveles de estrógeno indican al hipotálamo y a la hipófisis que hay un óvulo maduro. A continuación, se libera la hormona luteinizante (LH), lo que se conoce como aumento de LH. El aumento de LH hace que el óvulo atraviese la pared del ovario en un plazo de 24 a 36 horas y comience su viaje por la trompa de Falopio para ser fecundado. Los kits de predicción de la ovulación (OPK) funcionan detectando este aumento de LH. El folículo del que se ha liberado el óvulo se denomina cuerpo lúteo, y liberará progesterona que ayuda a engrosar y preparar el revestimiento uterino para la implantación. El cuerpo lúteo producirá progesterona durante unos 12-16 días (la fase lútea del ciclo).

Si el óvulo es fecundado, el cuerpo lúteo seguirá produciendo progesterona para el desarrollo del embarazo hasta que la placenta tome el relevo. Puedes empezar a buscar síntomas de embarazo a partir de una semana después de la fecundación. También puede comenzar a realizar pruebas de embarazo a partir de los 7-10 días posteriores a la fecha de ovulación con una prueba de embarazo de detección precoz.

Si no se produce la fecundación, el óvulo se disuelve al cabo de 24 horas. En este momento, tus niveles hormonales disminuirán y tu revestimiento uterino comenzará a desprenderse unos 12-16 días después de la ovulación. Esto es la menstruación (periodo menstrual) y nos devuelve al día 1 de tu ciclo. A partir de ese momento, el viaje comienza de nuevo.

El momento de la ovulación es una de las cosas más importantes que una mujer debe entender sobre su cuerpo, ya que es el factor determinante para conseguir un embarazo y prevenirlo.

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