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Sus posibilidades de quedar embarazada a cualquier edad

Si tu período es la única vez que prestas atención a lo que pasa por debajo de tu cinturón, no estás sola. Para la mayoría de las mujeres, tratar de concebir es un gran signo de interrogación. Considera que este es tu curso intensivo de Reproducción 101.

Primero, comencemos con lo básico: Naces con 1 a 2 millones de óvulos al nacer, y esos son todos los óvulos que vas a tener en una vida. En el momento de su primer período, su suministro disminuye a 300.000.

"Si una mujer ovula 500 veces entre los 12 y los 52 años, y si no se considera que todos esos óvulos están sanos, lo que queda son unos pocos óvulos selectos que son realmente viables para el embarazo", dice el Dr. Alan Copperman, director de Reproductive Medicine Associates de Nueva York y codirector de la División de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad del Hospital Mount Sinai de la ciudad de Nueva York.

Añadiendo el insulto a la herida, la reproducción humana no es tan eficiente. Sólo hay una semana en su ciclo durante la cual sus probabilidades son realmente favorables - y Dios sabe que pocos de nosotros podemos dedicar una semana entera cada mes a hacer ruido sin parar en nombre de la fabricación de bebés. Ayuda saber las probabilidades de concepción en cada etapa para poder aprovecharlas al máximo.

A principios de los 20 años (20 a 24)

Contempla la ventana mágica para hacer un bebé! "[Cuando una mujer tiene] 21 años, el 90 por ciento de [sus] óvulos son cromosómicamente normales, lo que ayuda a sus posibilidades de concebir un bebé sano", dice el Dr. Copperman. También tienes la edad de tu lado: la fertilidad de la mujer promedio alcanza su punto máximo a los 24 años.

Las mujeres menores de 25 años tienen un 96 por ciento de posibilidades de concebir en un año si lo intentan cada mes. Si el tipo es menor de 25 años, las probabilidades caen al 92 por ciento. Eso se debe a que muchos problemas de fertilidad entre las parejas jóvenes están del lado del hombre. La mayoría son fácilmente tratables y no requieren la ayuda de un especialista a menos que la concepción esté tardando más de un año.

A mediados de los 20 años (25 a 29)

Entre los 25 y los 34 años, tienes un 86 por ciento de posibilidades de concebir después de intentarlo durante un año. Las probabilidades de abortar son del 10 por ciento, sólo un poco más altas que a los 20 años. Siga haciendo lo que ha estado haciendo y es probable que tenga un bebé dentro de un año. No hay necesidad de consultar a un especialista hasta que no lo hayas intentado activamente durante más de 12 meses sin éxito.

A principios de los 30 (30 a 34)

Sus probabilidades de concebir son todavía altas - hasta un 86 por ciento de éxito para las parejas que lo intentan durante un año completo. El único cambio importante es que sus probabilidades de aborto para los 30 años han aumentado al 20 por ciento.

La sabiduría convencional dice que no es necesario ver un tratamiento de fertilidad a los 30 años hasta que se haya intentado durante un año sin suerte, pero algunos médicos recomiendan consultar al ginecólogo o al médico de cabecera si todavía tiene problemas después de 9 meses.

"De esa manera, pueden señalar cualquier problema y tratarlo antes de que su fertilidad comience a disminuir más rápidamente después de los 35 años", dice el Dr. Copperman.

De mediados a finales de los 30 (35 a 39)

"Todavía tienes una buena perspectiva para quedar embarazada en esta ventana, particularmente antes de los 37 años", dice la doctora Kelly Pagidas, especialista en fertilidad del Centro de Mujeres e Infantes para la Reproducción e Infertilidad en Providence y profesora asociada de la Escuela de Medicina de la Universidad de Brown. A los 35 años, la mayoría de las mujeres tienen una probabilidad del 15 al 20 por ciento de quedar embarazadas en un mes determinado. Eso podría significar un 78 por ciento de probabilidades de concebir dentro del año.

Pero 35 parece ser el punto en el que la fertilidad disminuye. "La razón más común es la reducción de la calidad de los óvulos", explica el Dr. Pagidas. "Puede que tengas muchos óvulos con los que trabajar, pero es probable que tengan más defectos cromosómicos que afecten a su viabilidad". También tienes un riesgo un poco mayor de aborto espontáneo, un embarazo con síndrome de Down o un embarazo anormal".

Aproximadamente el 30 por ciento de las mujeres de 35 años pueden tardar un año o más en concebir. Los médicos no quieren que esperes tanto para saber si eres una de ellas. El tiempo es esencial, y si tiene problemas para concebir después de seis meses, consulte a un especialista para que le haga algunas pruebas. La inseminación intrauterina es una tecnología de reproducción asistida menos invasiva que puede funcionar, pero la fertilización in vitro (FIV) puede ser también una excelente opción de tratamiento.

Finalmente, esta es su última oportunidad de congelar óvulos viables para usarlos más adelante, en caso de que prefiera no quedar embarazada en este momento. "Una mujer puede congelar sus óvulos hasta los 40 años; luego puede volver años más tarde y tener una buena posibilidad de embarazo incluso hasta los 40 años", dice el Dr. Steven R. Bayer, endocrinólogo reproductivo de la clínica de fertilidad de FIV de Boston.

A principios de los 40 (40 a 44)

Con el avance de la edad, la calidad y la cantidad de huevos disminuye. En esta etapa, te enfrentas a algunos retos que hacen más difícil concebir y permanecer embarazada.

"Para cuando tiene 40 años, el 90 por ciento de los óvulos de una mujer son cromosómicamente anormales", dice el Dr. Copperman. La ayuda de las tecnologías reproductivas se hace más común en este momento, y no sólo por el tema de los óvulos. Es posible que haya más problemas con los hombres mayores, y algunas mujeres informan de un aumento en los problemas de revestimiento del útero con la edad. El revestimiento uterino se adelgaza y el suministro de sangre disminuye con la edad, haciendo más difícil que el óvulo se implante.

Las mujeres que se acercan a la menopausia también pueden ver acortados sus ciclos. (El inicio de la menopausia se produce generalmente entre los 40 y 60 años.) "Eso significa que a medida que el ciclo se acorta, la ovulación ocurre más temprano en el ciclo, tan pronto como el día nueve", explica el Dr. Bayer. "Debes asegurarte de ajustar el momento de las relaciones sexuales alrededor de la ovulación en consecuencia".

La regla general a esta edad para la concepción natural es tener sexo cada dos días alrededor del momento de la ovulación. Una buena señal de que te estás acercando a la ovulación es un aumento en la producción de un moco cervical transparente. Un kit de predicción de la ovulación también puede ayudar a determinar el momento de las relaciones sexuales. Si la concepción tarda más de tres meses, consulte a su médico de inmediato.

Para las mujeres mayores de 40 años, el tratamiento conservador con inseminaciones tiene una baja tasa de éxito. La mejor opción es la FIV. Si a una mujer de 42 años se le colocan cinco embriones, hay una probabilidad de embarazo del 10 al 20 por ciento. (Si se logra el embarazo, hay un 20 por ciento de probabilidades de un múltiplo; esto conlleva sus propios riesgos). Para las mujeres que tienen una reserva ovárica baja y producen sólo unos pocos embriones, o para las mujeres mayores de 43 años, la donación de óvulos es la mejor opción.

45 años y más

A los 45 años, la probabilidad de que una mujer se quede embarazada no es superior al 3 o 4 por ciento. Eso no quiere decir que sea imposible, pero las tecnologías de reproducción asistida son casi siempre necesarias, siendo la FIV la más común.

"Los pocos óvulos que le quedan pueden tener anormalidades cromosómicas, por lo que la evaluación antes de la FIV es crítica", dice el Dr. Copperman. Los índices de éxito son de 0 a 1 por ciento, y la mayoría de las clínicas recomiendan usar óvulos donados por una mujer más joven para quienes quieran concebir entre los 46 y 50 años.

Para una mujer de unos 40 años que quiere tener un embarazo biológico, lo mejor es utilizar un óvulo de una donante: "Es bastante fácil para una mujer sana lograr y mantener un embarazo si el óvulo es de una persona sana de 25 o 30 años", dice el Dr. Bayer, "incluso si está en la menopausia, los índices de éxito son de un 60 a un 65 por ciento".

Cómo aumentar las posibilidades de quedar embarazada a cualquier edad

Independientemente de su edad, puede maximizar sus posibilidades de concebir cada mes averiguando exactamente cuándo ovula.

"La ovulación generalmente ocurre 14 días antes de tu próximo período, sin importar la duración de tu ciclo", dice el Dr. Bayer. Por ejemplo, si tiene un ciclo de 34 días, ovula alrededor del día 20; una mujer con un ciclo de 26 días ovularía el día 12. Cualquiera que sea la fecha de la ovulación, planee tener relaciones sexuales en los cinco días anteriores a ese día y en los dos días posteriores.

"Sabrás que estás cerca de la ovulación cuando empieces a producir una mucosa cervical clara y escurridiza que comienza de uno a cuatro días antes de la liberación de los óvulos", dice el Dr. Bayer. Otro buen predictor es el kit de ovulación. "Cuando muestre que te estás preparando para ovular, ten relaciones sexuales en los próximos dos días para atrapar la ventana fértil. Tienes de 24 a 36 horas para tener relaciones sexuales para llegar a la ventana óptima", explica el Dr. Bayer.

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