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Un médico comprueba 7 "cosas que oímos" sobre la fertilidad

Un médico comprueba 7

Generalizando ampliamente, la actitud de la mayoría de las mujeres hacia nuestra propia fertilidad se puede resumir en esta línea, que parece surgir cada vez que hablo con mis amigos sobre tener bebés: "Pasas toda tu vida tratando de no quedar embarazada. Entonces cuando realmente quieres quedar embarazada, es como... ¿ahora qué?"

Desde asumir que sucederá fácilmente (a veces sí, a menudo no) hasta ideas vagas de que puedes esperar hasta que tengas 50 años (¡funcionó para Janet Jackson!), hay mucha confusión en torno a la fertilidad de las mujeres, especialmente cuando se trata de mujeres milenarias. Se debe a un poco de ignorancia, a la falta de voluntad de la sociedad para hablar sobre el cuerpo de las mujeres (lo cual, por cierto, nos preocupa), a la tendencia a depender demasiado de la información médica que escuchamos "de un amigo de un amigo" y a un montón de información errónea; empezando por la idea de que la fertilidad es algo en lo que sólo deberías pensar si eres una soltera de 41 años.

Pero no teman, porque FLARE ha reunido a los expertos para una sesión de verificación de hechos para romper el mito, de preguntas frecuentes y de "mi primo me dijo". Si alguna vez te has preguntado cuán rápido puedes quedar embarazada cuando dejas la píldora, si las vitaminas prenatales son una estafa o si no, incluso si eres muy ambivalente sobre todo el asunto del niño pero te gusta estar informada de todos modos, entonces de esta manera el doctor te verá ahora.

Realidad o ficción: Si tomas anticonceptivos durante mucho tiempo, será más difícil quedar embarazada más adelante.

Para cualquiera que alguna vez haya dado vueltas en la noche preocupado por esto, no pierda más el sueño. Según la Dra. Marjorie Dixon, especialista en medicina reproductiva de Toronto, este mito es falso. "Tomar anticonceptivos no afecta a tu capacidad de concebir más tarde", dice Dixon. "Si tiras de tu portero, asume que te vas a quedar embarazada". Dixon añade que aunque algunas personas que menstrúan pueden experimentar un ligero retraso al dejar de tomar la píldora (lo que significa que a algunas personas les puede llevar un poco de tiempo volver a ovular regularmente), la mayoría ovula el mes siguiente (¡a veces incluso el doble de lo que su cuerpo se reajusta!).

Pero, sólo recuerda: No tienes que haber tenido un período para ovular. Así que si estás, digamos, amamantando y asumes que no puedes quedar embarazada hasta que vuelvas a tener tu período... no lo hagas.

Y aunque el mito puede ser que el uso prolongado del control de la natalidad puede impedir la fertilidad, en realidad es un poco al revés. De hecho, como agrega la Dra. Yolanda Kirkham, ginecóloga obstetra y profesora adjunta de los hospitales Unity Health y Women's College de Toronto, "el control de la natalidad puede ayudar a proteger la fertilidad". Por ejemplo, las mujeres con endometriosis pueden usarlo para controlar sus períodos debilitantes. "Previene las adherencias pélvicas que de otra manera podrían cicatrizar sus trompas y disminuir su fertilidad más tarde", explica Kirkham. Y, añade, "la gente también debería saber que el uso de anticonceptivos durante cinco o diez años reduce el riesgo de cáncer de útero y ovarios en un 50%".

Lo cual no es nada de lo que burlarse.

Realidad o ficción: Es totalmente normal no quedarse embarazada de inmediato

¡Cierto! Si tienes menos de 35 años y estás intentando quedarte embarazada, sólo debes ir al ginecólogo o al especialista en fertilidad después de un año de intentarlo, y eso son 12 meses de relaciones sexuales "en el momento adecuado", dice Dixon; lo que significa que has tenido relaciones sexuales durante tu "ventana fértil", que son los tres días antes de ovular cada mes. (¿No sabes cuándo ovulas? Dixon recomienda conseguir una aplicación de seguimiento del período).

"La población general de personas menores de 35 años que tienen relaciones sexuales a voluntad tiene entre un 20 y un 25% de posibilidades de quedar embarazada en cada ciclo", dice Dixon.

Sin embargo, si tienes más de 35 años, deberías ver a un especialista después de seis meses de intentarlo conscientemente.

Realidad o ficción: Si no puedes quedarte embarazada, siempre es culpa de la mujer.

Afortunadamente, esto es 100% incorrecto. (También LOL, ¿quiénes somos, una de las esposas del Rey Enrique VIII?)

"Hasta el 50% de la infertilidad puede atribuirse, al menos en parte, a la infertilidad por factor masculino", dice Dixon, añadiendo: "La capacidad de concebir no se trata sólo del óvulo. También se trata del esperma".

Cuando se trata de la infertilidad y el esperma, puede ser un problema de producción (es decir, no hay suficientes nadadores en la piscina), la forma del esperma (historia real: algunos espermatozoides pueden tener dos cabezas) o la "motilidad", es decir, la rapidez o el propósito con que se mueven los nadadores. Y aunque es importante descartar ciertas condiciones médicas o factores genéticos, Dixon dice que cosas como las saunas, la bebida, las drogas o el tabaco pueden afectar a la calidad del esperma. Por suerte, dice, "Los testículos son como fábricas de producción de esperma. Si dejas de fumar o de beber o de meterte en jacuzzis, tres meses después se han recuperado y estás bien".

Realidad o ficción: Los abortos son súper raros

No es así, por desgracia. "Los abortos espontáneos son muy comunes", dice Kirkham, explicando que pueden ocurrir en alrededor del 15% de los embarazos en mujeres menores de 35 años. "A partir de los 35, el riesgo aumenta a más del 25%, y a principios de los 40 es alrededor del 50%", dice. La mayoría de los abortos espontáneos se producen en las primeras 12 semanas de embarazo, después de las cuales las pérdidas son mucho más raras.

Algo que Kirkham deja muy claro es que la mayoría de las pérdidas se producen como resultado de anomalías celulares en el óvulo o el espermatozoide o en las fotocopias de las células que forman el embrión. "No hay razón para sentir culpa o echar la culpa", enfatiza. "La Madre Naturaleza termina un proceso que no estaba progresando perfectamente." Y, afortunadamente, después de abortar "la mayoría de las mujeres tienen embarazos normales más tarde".

Realidad o ficción: No deberías hacer ejercicio si estás intentando tener un bebé.

No tenemos ni idea de dónde sacamos la idea de que el jogging, o incluso la marcha ligera e intensa, desalojaría de alguna manera una vida embrionaria de tu útero. Afortunadamente, no tiene ningún fundamento científico. De hecho, lo contrario es cierto. Si quieres quedarte embarazada... "¡Ejercítate!" dice Dixon con gran sentimiento. "El flujo de sangre a tus músculos significa flujo de sangre a tus órganos, incluyendo tus ovarios. Y necesitamos una buena vasculatura para producir óvulos saludables".

De hecho, dice, un buen flujo sanguíneo lo es todo cuando se trata de "optimizar" las posibilidades de quedar embarazada. Por eso Dixon aconseja a quienes intentan quedar embarazadas que dejen de fumar, que limiten el consumo de cafeína y que, potencialmente, recurran a la acupuntura para estimular el flujo sanguíneo.

¿Otro consejo de Dixon para asegurar que tengas la mejor oportunidad de quedarte embarazada? Duerme bien, "porque generalmente ovulas por la noche", dice. Además, Dixon recomienda llevar una dieta de bajo índice glicémico para asegurarse de que el azúcar en sangre no se desplace de forma brusca durante el día. Y, aunque es firmemente positiva para el cuerpo, Dixon también enfatiza la importancia de mantener un IMC saludable. "Es crítico para el embarazo porque, si eres demasiado delgada o demasiado pesada, eso impide la implantación, y puede llevarte más tiempo quedar embarazada en cualquier extremo de ese espectro".

Realidad o ficción: No es seguro tener un bebé después de los 35 años.

Todos hemos visto a las celebridades que dan a luz a los 45 años. La cosa es que... "Están usando a gente como yo", dice Dixon, que fundó Anova Fertility and Reproductive Health en Toronto, lo que significa que estas estrellas probablemente están usando especialistas en fertilidad para ayudarles a concebir. "A los 40 años, sólo tienes un 5% de posibilidades de quedar embarazada cada mes". Para cuando tienes esa edad, has agotado el 97% de los óvulos con los que naciste, y, "el 3% que queda no es tan bueno". (Dato curioso: La mayor cantidad de óvulos que has tenido fue cuando tu madre estaba embarazada de cinco meses de ti. Desde entonces, has estado perdiéndolos a través de un proceso llamado "apoptosis", que es "muerte celular programada". Cuando tuviste tu primer período, bajaste de 2 millones a unos 400.000. Para cuando cumples 35 años, el 90% de ese suministro de óvulos se ha ido, aunque el 10% que queda funciona relativamente bien).

Y todo esto no tiene en cuenta otros factores como las paperas, la endometriosis o la radiación, que pueden acelerar este proceso de pérdida de óvulos. Por eso Dixon es partidario de un "chequeo de fertilidad" para todos antes de los 30 años. Este chequeo implicaría ver a un especialista en fertilidad que realizaría una serie de pruebas para determinar si tiene algún problema subyacente que pueda dificultar su concepción y, en caso de que haya algún indicio, le ayudaría a tomar decisiones informadas sobre su futuro reproductivo. Parece que la biología no ha oído que los 40 son los nuevos 30.

Sin embargo, incluso más allá de quedar embarazada, Kirkham también señala el mayor riesgo de complicaciones en el embarazo a medida que se envejece, incluyendo cosas como el parto prematuro, la diabetes del embarazo, la presión arterial alta o la necesidad de una cesárea. "Cuanto antes mejor", dice sobre el embarazo, al tiempo que reconoce que "las circunstancias individuales de la vida lo afectan".

Realidad o ficción: No necesito empezar a pensar en congelar mis óvulos hasta que tenga treinta y tantos años.

Eso, por desgracia, es falso. Cuando se trata de congelar tus huevos, cuanto antes lo hagas, mejor, dice Dixon, porque tus huevos envejecen contigo. TL; DR: Huevos más viejos = más difícil de embarazar. "Deberías pensar seriamente en congelar tus óvulos entre los 25 y los 35 años", aconseja Dixon, añadiendo que planea hablar con su propia hija sobre la crioconservación de sus óvulos cuando tenga 20 años, si no tiene pareja y está interesada en tener hijos. "Es como un plan de seguro", explica, "a veces las mujeres congelan sus óvulos y nunca los usan, y a veces vuelven y hacemos bebés con ellos".

Si estás interesada en saber más sobre la congelación de óvulos en Canadá, y tus propias opciones, habla con tu médico o busca aquí una clínica de fertilidad cercana.

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