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Incubación asistida para la FIV

Incubación asistida para la FIV

La incubación asistida es una técnica que a veces se utiliza durante un ciclo de fecundación in vitro (FIV), en el que se hace un agujero mecánico o químico en la cáscara del embrión antes de que éste se transfiera de nuevo al útero.

Este procedimiento está hecho:

  • Con la esperanza de aumentar las posibilidades de que el embrión se adhiera al útero (implantación) y lograr el embarazo.
  • Para hacer que las células del trofectodermo sean accesibles para la biopsia del embrión.
¿Por qué la incubación asistida?

Para entender exactamente qué es la incubación asistida, primero hay que conocer la anatomía de los óvulos y los embriones. Cada huevo tiene una cáscara natural alrededor que tiene dos funciones:

  1. La primera es dejar entrar sólo un espermatozoide, asegurándose de que el embrión no tenga demasiados cromosomas.
  2. El segundo trabajo es proteger las células del embrión que se está dividiendo y asegurarse de que la implantación no se produzca demasiado pronto en la trompa de Falopio (en lugar del útero), donde un embarazo no sería viable.

Esta cáscara se llama zona pelúcida y es una capa fina y gelatinosa compuesta de proteínas que se puede ver como un halo alrededor de cada óvulo y embrión en el microscopio.

Aquí hay una fotografía de un óvulo fertilizado; se puede ver la cáscara alrededor del embrión que sigue siendo una sola célula.

Zona pellucida single cell embryo

Una vez que el embrión se ha desarrollado hasta la etapa de blastocito tiene que escapar de la cáscara para poder implantarse en el útero. (Lea más sobre las diferentes etapas del desarrollo del embrión).

Si las cáscaras de los embriones son más gruesas o duras de lo normal, puede ser difícil para los blastocistos eclosionar de forma natural. En tal caso, las células del embrión no pueden entrar en contacto con el revestimiento del útero, lo que significa que la implantación falla y no habrá embarazo.

Una vez que los embriones son incubados en el laboratorio, no hay posibilidad de que queden atrapados dentro de sus caparazones después de ser transferidos.

¿Cómo se hace la incubación asistida?

La eclosión asistida se puede hacer de varias maneras; la más común es usando un láser unido a un microscopio. Esto permite al embriólogo hacer un pequeño y preciso agujero en la cáscara usando pulsos cortos de láser. Esto también puede llamarse eclosión asistida por láser.

Otras formas son la disección parcial de la zona o el corte de la cáscara con microherramientas y tiroides ácidos, que es un producto químico que disuelve parte de la cáscara. Todos estos métodos son buenos para hacer un agujero en la cáscara y son fáciles de hacer por un embriólogo competente.

Aquí pueden ver un blastocito que ha sido asistido en la eclosión con una pequeña sección de la cáscara perdida.

Blastocyst with Assisted Hatching

Los tres embriones de la fotografía de abajo están saliendo de sus caparazones y están listos para ser implantados.

Hatching Blastocysts

¿Para quién es la incubación asistida?

Aunque varios estudios han sugerido los beneficios de la incubación asistida, no es necesario un procedimiento adecuado para todos.

Algunos estudios han demostrado que no hay beneficio de la eclosión de embriones cuando se comparan dos grupos similares de pacientes. Sin embargo, es una práctica estándar en la mayoría de las clínicas y se utiliza en todos los casos de embriones congelados/descongelados y con pacientes que cumplen los siguientes criterios:

  • Tener un nivel de FSH elevado o una reserva ovárica baja
  • Son mayores de 37 años de edad
  • Tienen embriones de mala calidad
  • Tienen cáscaras engrosadas alrededor de los embriones
  • Han fallado previamente intentos de FIV
  • ¿Está usando huevos o embriones congelados y descongelados
Hatching asistido y pruebas cromosómicas

Todos los embriones que van a ser sometidos a pruebas cromosómicas han asistido a la eclosión. Esto es para que el embriólogo pueda hacer fácilmente la biopsia y tomar un pequeño número de células para su análisis.

El procedimiento de la biopsia de embrión se puede ver en la fotografía de abajo, se puede ver que el área sombreada permite la extracción de células para la prueba de cromosomas. Más información sobre las pruebas genéticas de preimplantación (PGT).

¿Puede la incubación asistida dañar los embriones?

La zona pelúcida no es una parte viva de un embrión, por lo que no se produce ningún daño al penetrar en la cáscara. La incubación asistida se considera un procedimiento de muy bajo riesgo y no suele causar ningún daño al embrión. Rara vez, un embrión puede ser dañado hasta el punto de ser inutilizable.

Puede aumentar las posibilidades de un gemelo idéntico, pero el riesgo de que el embrión se divida es todavía muy bajo (y también ocurre sin que se produzca una eclosión asistida).

Hable con su médico si cree que puede beneficiarse de este procedimiento.

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