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El viaje de un embriólogo para concebir mientras ayuda a otros en el mismo camino

El viaje de un embriólogo para concebir mientras ayuda a otros en el mismo camino

Como embrióloga, soy por definición una científica de la fertilidad, pero me gusta pensar que también trabajo en el ámbito de la esperanza. Ayudo a que los sueños de los futuros padres se hagan realidad.

Siempre supe que mi trabajo era especial. Me he sentido extremadamente afortunada de hacer lo que hago, y de ayudar a la gente a lidiar con la infertilidad, una de las experiencias más estresantes que alguien puede soportar.

Un problema, sin embargo, es que trabajar con pacientes todos los días, incluyendo aquellos que no pueden quedar embarazados con la FIV, resuena en personas como yo que trabajan en una clínica de fertilidad.

Con nuestro entrenamiento, además de ver lo que experimentan nuestras pacientes, podemos ser hiperconscientes de los potenciales desafíos de quedar embarazada. Sentí esto y he hablado con muchos otros embriólogos que se sentían de la misma manera. Sabemos que lo peor que podemos hacer al principio es esperar hasta que seamos mucho más viejos para quedarnos embarazados. Yo y muchos otros embriólogos que conozco, comenzamos a investigar nuestras posibilidades de concepción tan pronto como podemos.

Al no tener periodos regulares y ser diagnosticada con SOPQ mucho antes de casarme, sabía que la realidad para mis pacientes podía ser también la mía.

Estaba bien informada y sabía que necesitaba empezar mi investigación personal mucho antes de que mi marido y yo quisiéramos empezar a intentarlo. Tuve meses de seguimiento de las hormonas de la sangre, que mostraron que no estaba ovulando. Conseguí una referencia para un endocrinólogo y me hice numerosas pruebas, que me llevaron a mi diagnóstico de PCOS.

Vimos a un especialista en fertilidad, armado con los resultados de nuestro rastreo, y se nos dijo que la inducción de la ovulación sería nuestro punto de partida.

Siempre supe que mi trabajo era especial. Me he sentido extremadamente afortunada de hacer lo que hago, y de ayudar a la gente a lidiar con la infertilidad, una de las experiencias más estresantes que alguien puede soportar.

Yo era muy consciente de las increíbles luchas por las que pasan los pacientes de FIV. Mucha gente que actualmente está en un ciclo lo ha intentado durante muchos años y sé que mucho tiempo, y dinero y esfuerzo significativos, se dedican a las investigaciones de fertilidad mucho antes de que los pacientes puedan llegar a la etapa en la que puedan realizar la FIV.

Sabiendo todo esto, mi marido y yo comenzamos nuestro primer ciclo de medicación. Recuerdo que tenía tanto miedo de que mis ovarios se inflaran como un pez globo y que me salieran sextillizos. Nunca he visto que esto suceda en mi trabajo; pero, ¡le pasó a Jon y Kate más 8!

Fui a hacerme el análisis de sangre del día 9. Nada. Fui a hacerme otra prueba unos días después. Nada. Fui a hacerme otra prueba unos días después, y luego unos días después de eso y aún así, nada. Y luego mi estrógeno bajó y mi ciclo se canceló.

¿Qué? A pesar de todo lo que sabía sobre la FIV, no sabía que esto era posible. Por supuesto, sabía que los ciclos de FIV se cancelaban por varias razones; pero nunca se me ocurrió que una simple inducción de la ovulación pudiera fallar.

La histeria de que ahora tenía que esperar mi período para mi próxima oportunidad con un ciclo asistido, que sabía que podía tomar meses.

Como embriólogo, estamos acostumbrados a esperar que los óvulos fertilicen y a esperar que los embriones se desarrollen en las etapas adecuadas. De alguna manera no pensé en toda la espera que yo, y otros pacientes de tratamientos de fertilidad, tendríamos que hacer. Esperamos en la clínica para el control. Esperamos los resultados de los análisis de sangre. Esperamos la aprobación del seguro. Esperamos que nuestros cuerpos ovulen. Puede ser enloquecedor.

Esperé y mi período no llegó hasta unas semanas después. Entonces empezamos la segunda ronda. Una vez

De nuevo, me hice varios análisis de sangre y nada. No ovulé. Sin embargo, otro ciclo cancelado.

En ese momento, mi marido y yo debíamos viajar por todo el estado y en lugar de estar emocionados, le rogué a mi marido que congelara su esperma y se fuera sin mí para que yo pudiera hacer una inseminación mientras él estaba fuera. Me miró como si estuviera loca. Toda mi vida se convirtió en un ciclo de búsqueda en Google de lo que podía hacer para aumentar mis posibilidades de quedarme embarazada, qué alimentos podía comer, qué suplementos podía tomar.

Como embriólogo, estamos acostumbrados a esperar que los óvulos fertilicen y a esperar que los embriones se desarrollen en las etapas adecuadas. De alguna manera no pensé en toda la espera que yo, y otros pacientes de tratamientos de fertilidad, tendríamos que hacer.

Tengo una maestría en Medicina Reproductiva -supuestamente soy una experta-, pero me encontré buscando alguna información mágica que fuera más útil que cualquier cosa que mis médicos me dijeran o que hubiera aprendido en mis estudios.

He aquí un pequeño secreto: si existiera un consejo tan mágico sobre cómo concebir instantáneamente, ¡todos lo sabríamos!

Viajamos, y un análisis de sangre hecho después de nuestro regreso reveló que había ovulado mientras estaba fuera y no podía empezar a tomar drogas para la fertilidad hasta que llegara mi período.

No me vino el período. Estaba embarazada.

Soy muy consciente del hecho de que mi viaje de concepción no fue nada comparado con lo que la mayoría de los guerreros de la infertilidad pasan.

Sin embargo, me gusta pensar que me da un gran aprecio por el estrés y la obsesión que #TTC puede causar, porque sé cuánto me afectó a mí y a mi matrimonio aunque nuestro viaje no fue tan largo o complicado.

Recuerdo que una noche pensé que debía dejar a mi marido cuando no quería tener sexo el día en que yo debía ovular. Estaba tan enfadada que él no apreció la importancia de que yo finalmente ovulara. ¿Acaso los hombres no entienden lo difícil que es conseguir que los ovarios perezosos con SOPQ ovulen?

Esta lucha es algo en lo que pienso regularmente, acerca de cómo los pacientes están enfrentando la situación y cuánto les está afectando realmente a ellos y a sus relaciones. Ahora sé que hay muchas maneras diferentes en las que podrían estar luchando.

Recuerdo vívidamente haber estado en el laboratorio y estar embarazada. Mi trabajo era de repente mucho más importante. Estaba agradecida de haber podido concebir y también de haber podido ayudar a otros en la oficina que aún lo intentaban.

A veces lloraba durante las transferencias de embriones de los pacientes porque quería que los pacientes sintieran lo que yo sentía.

Cuando me quedé embarazada, evité el contacto con el paciente por respeto, pero hubo un par de veces en que fue inevitable.

A veces era algo bueno: una paciente estaba tan emocionada al ver que estaba embarazada que me pidió que me frotara la barriga para "sentir las vibraciones del bebé". Otros pacientes comentaron alegremente y preguntaron quién era mi médico o dónde iba a dar a luz.

En las transferencias de embriones pienso en el futuro de ese embrión y si se convertirá en un bebé. Durante un procedimiento ICSI siempre pienso en que el óvulo y el esperma son potencialmente el comienzo de toda una vida humana.

Pero hubo varias ocasiones en las que me quedé ahí con mi gran barriga, esperando en silencio a que el médico insertara el catéter en un paciente. Aunque estaba en mi cabeza, podía sentir a la mujer y a su pareja mirándome. Podía sentir que pensaban que era inapropiado traer a una embrióloga embarazada en un momento tan vulnerable y sensible de su ciclo de FIV.

Fue difícil para mí no sentir remordimiento. Incluso pensé: Esto no es justo y no me merezco esto cuando tantas de estas familias no pueden quedar embarazadas.

Nunca recibí comentarios negativos, pero varios de mis colegas lo hicieron cuando estaban embarazadas.

Volví a trabajar después de la licencia de maternidad. Tuve una niña de ocho meses y fue lo mejor volver a hacer lo que estaba haciendo, sabiendo que tenía que volver a casa al final del día con mi bebé.

Tenía un sentido renovado de propósito en mi trabajo. Sabía exactamente lo que estas familias sentirían cuando finalmente se embarazaran. Cada revisión, congelación y descongelación de embriones que hice se hizo con mucho cuidado y amor, como si fueran míos.

Mi marido y yo decidimos intentar tener un segundo bebé no mucho tiempo después de tener el primero, por si acaso tardaba más y para tener una diferencia de edad cercana entre los niños. Siguieron muchos meses de ciclos negativos y luego un ciclo extraño en el que mi estrógeno empezó a subir, y luego bajó, y mi progesterona empezó a subir antes de que incluso ovulara. Mi médico estuvo de acuerdo en que esto era anormal y que empezaríamos a tomar medicamentos después de que me llegara el período. No llegó. Estaba embarazada otra vez.

Cualquiera que haya tenido un test de embarazo positivo sabrá la agonía de esperar el ultrasonido. Eso. Se siente. Como. Para siempre.

Cuando mi marido y yo finalmente fuimos a hacernos el ultrasonido, me acosté con las piernas bien separadas, con el ultrasonido dentro, y el doctor mirando la pantalla con una mirada confusa en su cara. No era el "Oh mira, ahí está el bebé" que obtuvimos con nuestro primer embarazo. Le dije: "No hay ningún bebé, ¿verdad?" y él respondió: "No estoy viendo lo que quiero ver". Volvimos a su oficina donde me reservaron un D+C.

Esta es una parte devastadora de la infertilidad y el embarazo que no es ni siquiera poco común, pero que se siente aplastante. Los ultrasonidos del embarazo se realizan regularmente y a veces, por desgracia, el resultado es "No hay corazón fetal", así que era muy consciente de esta posibilidad.

Extrañamente, mi primera reacción fue no llorar y creo que es porque veo pacientes todo el tiempo obteniendo este resultado. El primer pensamiento que me vino a la cabeza fue: "Oh no. No puedo creerlo. No puedo pasar por todo eso otra vez".

El doctor decidió volver a examinarme y descubrió un saco adicional que tenía un latido. Originalmente iba a tener gemelos y el doctor inicialmente encontró sólo el saco que no tenía latido.

Terminé dando a luz a otro bebé sano y de nuevo, volví a trabajar con un bebé de ocho meses.

Al volver al trabajo, ahora como madre de dos bebés sanos, mi trabajo se sentía muy diferente.

Fue el comienzo de mi vocación de ayudar a los demás mucho más de lo que podía en el laboratorio. Debido a mi pasión por la embriología, había pensado muchas veces durante los cinco años anteriores en iniciar una plataforma de medios sociales o un blog de FIV. Ahora era el momento adecuado. Mi pasión por la educación positiva del mundo de la FIV para ayudar a aliviar la confusión y el estrés. Me gusta pensar que mi trabajo con pacientes de infertilidad y mis propias luchas para concebir me han hecho apreciar mucho más a mis hijos.

Hubo una noche en la que estuvimos despiertos con nuestra hija vomitando toda la noche. El marido la limpiaba y la calmaba y yo desnudaba la cama, cambiaba las toallas y la lavaba a las 2 de la mañana. Recuerdo que pensé que era bastante horrible, y luego me dije a mí misma que era realmente muy afortunada de poder hacer esto.

Le di un abrazo a mi pequeño y pensé en cuánta gente mataría por estar en mi posición.

Siempre supe que mi trabajo era especial, pero ser madre hace que mi trabajo como embrióloga sea un millón de veces más profundo. Miro a cada embrión con asombro sobre lo que es capaz de hacer.

Pienso en cómo mis bebés comenzaron a partir de un pequeño grupo de células como ellos. En las transferencias de embriones pienso en el futuro de ese embrión y si se convertirá en un bebé. Durante un procedimiento ICSI siempre pienso en que el óvulo y el esperma son potencialmente el comienzo de toda una vida humana. Durante una inseminación IVF (donde el esperma se añade a los óvulos), miro el esperma nadando y me pregunto cuál será el que entre y cree un bebé.

Sé lo que se siente al recibir ese test de embarazo positivo, sentir a un bebé crecer dentro de mí, la emoción de empacar una maleta de hospital, armar una guardería y llevar un bebé a casa. Quiero esto para cada persona que sé que está intentando tener un bebé.

Este viaje no siempre será fácil, pero espero que valga la pena. Tanto si te quedas embarazada como si no, la persona que eres cuando sales de la clínica de fertilidad no es la persona que eras cuando empezaste.

Cualquiera que sea el final de su viaje, creo que va a estar bien. Como dijo John Lennon: "Si no está bien, entonces no es el final".

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