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Las mujeres "deberían poder almacenar sus óvulos durante más de 10 años"

CONGELACIÓN DE ÓVULOS

Las mujeres que han optado por congelar sus óvulos deberían poder almacenarlos por más tiempo que el límite actual, dicen los expertos en fertilidad al gobierno.

La legislación actual establece que cualquier óvulo, congelado por las mujeres con la esperanza de concebir en una fecha posterior, debe ser destruido después de un plazo de 10 años. Cuando se introdujeron las leyes sobre la congelación de óvulos en 1990, se optó por esta cantidad de tiempo ya que no se sabía si los óvulos se deteriorarían en calidad con el paso del tiempo, así como para evitar el hacinamiento en los bancos de óvulos.

Los expertos dicen que la técnica utilizada para congelar huevos ha avanzado desde que se estableció la ley, y que ahora los huevos pueden almacenarse sin deterioro durante un período indeterminado.

"No hay absolutamente ninguna razón biológica para esta ley", dijo a la BBC Sarah Norcross, directora del Fideicomiso Educativo del Progreso, que trabaja para educar al público en temas biomédicos. "Es discriminatoria contra las mujeres y les quita la opción de hacerse cargo de su sistema reproductivo".

"Si quieres congelar tus huevos a finales de los 20, puede que no hayas decidido usarlos a finales de los 30." Norcross es uno de los tres expertos que se reunirán con el ministro de sanidad para discutir las propuestas hoy.

Con el tema de la congelación de óvulos en las noticias, es un buen momento para profundizar en el tema de la "fertilidad después de los 35". Desde la verdad acerca de las escalas de tiempo hasta las opciones si te cuesta concebir, esto es lo que necesitas saber.

La fertilidad después de los 35 años: lo básico

Primero lo básico: a pesar de la creencia popular de que nuestra fertilidad es estable hasta que llegamos a los 35 años (cuando supuestamente se lanza por un acantilado), nuestro reloj biológico empieza a dar saltos a la edad de 27 años. Según un estudio conjunto del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental y la Universidad de Padua, las posibilidades de concebir dos días antes de la ovulación - el momento más oportuno para el éxito - es del 50% para las mujeres de entre 19 y 26 años. Esto cae al 40% cuando tienes entre 27 y 34 años, y al 30% cuando tienes más de 35 años - una caída significativa, pero no tan potencialmente problemática como los titulares nos hacen creer.

"Hasta que tenga 35 años, debe permitirse un año para concebir naturalmente antes de empezar a investigar las alternativas", dice la Dra. Gillian Lockwood, directora médica de la Clínica de Fertilidad de Midlands. (Échate una mano calculando cuándo eres más fértil con la aplicación Period Tracker Deluxe, £1.49, iTunes). Como medida de seguridad, sin embargo, las mujeres mayores de 30 años pueden querer comprobar sus niveles de fertilidad con un análisis de sangre de HAM.

Esto detecta la Hormona Antimulleriana, que es secretada por los primeros folículos ováricos. En pocas palabras: cuanto más HAM esté presente, mayor será la cantidad y calidad de sus óvulos, y por lo tanto sus posibilidades de quedar embarazada.

Puedes pedir un kit en zitawest.com por £130. Pídele a tu médico de cabecera que tome la muestra y haga un seguimiento médico completo ya que las lecturas de HAM varían. Además, si decides esperar, repite la prueba cada año para llevar un registro de los cambios. Otra opción es la antigua prueba de la Hormona Folículo Estimulante (FSH), pero ésta sólo revela el número de óvulos restantes, no su calidad. Si quiere jugar realmente seguro, su mejor apuesta puede ser reservar una Evaluación de Salud Reproductiva Femenina, £775, en The Bridge Clinic en Londres, que incluye escaneos, pruebas hormonales, recuento de folículos y análisis de su historial médico.

Otra cosa a considerar: "Hay una caída muy significativa de la fertilidad unos 10 años antes de la menopausia también", dice el Dr. Peter Bowen-Simpkins, Director Médico de la Clínica de la Mujer de Londres. Como la menopausia temprana se da en la línea femenina de tu familia, tienes un mayor riesgo de subfertilidad - los médicos hablan de menos posibilidades de levantarse de la cama - si tu madre o tu abuela pasaron por "el cambio" antes de los 52 años. Si tienes problemas, o temes tenerlos, involucra a tu médico de cabecera en una etapa temprana.

"Pida una prueba hormonal, un ultrasonido pélvico y un análisis de semen para su pareja", dice el Dr. Lockwood. Los resultados ayudarán a identificar cualquier obstáculo para quedar embarazada. Su pareja probablemente necesitará hacerse dos análisis de semen para comprobar su fertilidad, y debe haber alrededor de tres meses entre ellos, ya que se necesitan alrededor de 74 días para producir un lote de 'niños nadadores'. Así que factoriza esto en tu escala de tiempo.

La fertilidad después de los 35: si tienes problemas para concebir

Si los médicos confirman que necesitas un poco de ayuda en el departamento de fertilidad, debes decidir tu próximo paso. Una simple receta de medicamentos hormonales puede ayudar a aumentar su fertilidad natural. Pero si estos fallan o si usted obtiene un diagnóstico más problemático, el camino estándar a seguir es la inseminación intrauterina (IUI): "La IUI es mucho menos invasiva que la IVF y requiere sólo leves estimulantes hormonales para animar a sus óvulos a aceptar el semen, el cual un practicante entonces inyectará en su útero", dice el Dr. Bowen-Simpkins. Las parejas a menudo prefieren la IIU porque es un proceso más simple, además de ser mucho más barato que la FIV. Sin embargo, con una tasa de éxito del 16% por ciclo para los menores de 35 años (bajando al 11% después de 35), usted podría necesitar más de seis ciclos antes de que funcione.

Lo que nos lleva claramente a la FIV. Mientras que las versiones más avanzadas de la FIV tienen mayores tasas de éxito, su médico sólo la remitirá directamente a esta etapa si sus exploraciones primarias revelan la obstrucción de las trompas de Falopio o una mala calidad de los espermatozoides. "Para tratar a una mujer para la FIV, primero necesitamos que su glándula pituitaria deje de disparar hormonas reproductivas, por lo que debe pasar por un proceso de regulación descendente de seis semanas. Luego, inyectamos hormonas en cantidades mucho mayores que las que dispararía su pituitaria.

Como resultado, produce hasta 20 huevos en lugar de sólo uno", dice el Dr. Bowen-Simpkins. Pero tenga en cuenta que 20 óvulos no equivalen a 20 embriones sanos en proceso de fabricación. "Podríamos hacer sólo de ocho a diez embriones de los mejores óvulos, algunos de los cuales pueden ser utilizados para un ciclo de FIV y otros congelados para otro día".

Anne Borcherds, madre de tres niños de FIV, tenía unos 30 años cuando a ella y a su pareja les diagnosticaron "infertilidad inexplicable", el término clínico para las parejas que no tienen una causa clara detrás de su dificultad para quedar embarazadas: "Me dijeron que la FIV era mi mejor oportunidad después de que fracasara la IIU, y fue en mi segundo ciclo de FIV cuando quedé embarazada de mis gemelas", dice Borcherds. Ella era una de las 22.2% de las mujeres que experimentan un embarazo múltiple por IUI o IVF.

Por supuesto, sus probabilidades de éxito se ven afectadas por su estilo de vida. Un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard encontró que beber vino blanco después de un ciclo de FIV reducía la posibilidad de tener un bebé hasta en un 24%. Y, por supuesto, no todos los FIV se crean de la misma manera. ICSI (inyección intracitoplasmática de esperma) - que representa más del 50% de todos los tratamientos de FIV en el Reino Unido - recientemente fue criticado por la prensa nacional después de que un estudio revelara que los bebés concebidos con ella tenían el doble de probabilidades de tener un defecto de nacimiento.

El procedimiento consiste en inyectar un solo espermatozoide en un óvulo, a diferencia de los 150.000 expuestos a sus óvulos durante un ciclo típico de FIV, y normalmente se reserva para las parejas en las que el hombre tiene un recuento bajo de espermatozoides. Sin embargo, el informe suscitó temores de que algunas clínicas estaban impulsando el tratamiento ICIS más caro (alrededor de £ 1.000 más que el precio estándar de £ 2.500 para la FIV) en las parejas, independientemente del recuento de espermatozoides. Si usted va para el tratamiento de FIV, asegúrese de que se le dan todas las opciones. Y si hay un problema de fertilidad masculina, considere la ICSI con un embrión congelado, ya que el mismo estudio encontró que esto disminuía el riesgo de una anormalidad.

Congelación de huevos: lo que necesitas saber

Y así hasta la congelación. No hace mucho tiempo, la idea de que se podían congelar los óvulos parecía de ciencia ficción. "Ahora, gracias a una nueva tecnología llamada vitrificación, la tasa de éxito en la descongelación de óvulos congelados es de hasta un 80%", dice el Dr. Bowen-Simpkins. Sin embargo, el tiempo lo es todo. Se cree que el proceso de congelación y descongelación envejece prematuramente los óvulos en unos cinco años, por lo que hay que pensar en ponerlos en hielo a más tardar a los 31 años. Pero el lado positivo es que no te llenarán de hormonas ya que, a diferencia de la FIV, no hay necesidad de estimular los ovarios para que produzcan múltiples óvulos. Ahora, la próxima vez que la tía Mabel pregunte cuándo se espera el patrón de pies pequeños, puedes decir que mantienes tus opciones abiertas. Después de todo, es verdad.

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