Cambio climático e infertilidad

PREOCUPANTE ESTUDIO

Cambio climático e infertilidad

Cambio climático e infertilidad. La comunidad científica ha mantenido durante mucho tiempo un entendimiento sobre el efecto de la temperatura en la producción de esperma en mamíferos, pero este nuevo estudio arroja luz sobre cómo la espermatogénesis en insectos se ve obstaculizada a temperaturas extremas.

En el nuevo artículo científico, publicado en el Journal of Evolutionary Biology, y en una carta académica recientemente publicada en Trends in Ecology & Evolution, la Dra. Graziella Iossa, ecóloga evolutiva de la Universidad de Lincoln, y la ecóloga del comportamiento, Dr. Paul Eady, explican cómo el desarrollo puede afectar su comportamiento reproductivo y su fisiología.

La Dra. Iossa dijo: "Es bien sabido que la razón por la cual los testículos generalmente se encuentran fuera de la cavidad del cuerpo en los mamíferos machos es porque el esperma está dañado por el calor excesivo dentro del cuerpo. Sin embargo, ahora está resultando claro que cuando se somete a estrés por calor los machos se vuelven infértiles antes que las hembras.

"No solo es intrigante que los hombres y las mujeres muestren una sensibilidad diferente al estrés por temperatura, sino que también nos diga algo sobre cómo se verán afectadas las especies por el cambio climático y cómo podríamos amortiguar o abordar estas sensibilidades".

La Dra. Iossa y el Dr. Eady, de la Escuela de Ciencias de la Vida en Lincoln, han liderado la investigación en esta área durante varios años. Su trabajo más reciente, publicado en el Journal of Evolutionary Biology, examinó la producción de espermatozoides y el comportamiento copulador de las polillas macho y hembra de la India.

La polilla india produce dos tipos de espermatozoides: un eupireno fertilizante y un esperma de apireno no fertilizante. La producción de ambos tipos de esperma se ve obstaculizada por el aumento de las temperaturas.

Las polillas se expusieron a diferentes temperaturas (de 20 a 33 ° C) durante su desarrollo y hasta el momento en que, cuando eran adultos, estaban listos para aparearse. El estudio descubrió que los espermatozoides se acortaban (y, por lo tanto, eran menos efectivos) cuanto más alta era la temperatura a la que estaban expuestas las polillas, y que tanto los machos como las hembras tenían menos probabilidades de participar en la cópula cuando eran criados a las temperaturas más altas y más bajas. Donde copularon, la duración también disminuyó con el aumento de la temperatura de desarrollo.

Cambio climático e infertilidad

Los estudios que analizan el impacto del cambio climático en las especies han analizado hasta ahora la capacidad de las especies para sobrevivir bajo el estrés por calor. La Dra. Iossa y el Dr. Eady están entre los primeros científicos en examinar cómo las diferentes temperaturas impactan en el comportamiento reproductivo de una especie y, por lo tanto, en la fertilidad.

El trabajo previo en otros insectos y también en las plantas ha encontrado que se pueden aparear hembras que han sufrido estrés por calor en machos sin estrés, y pueden producir descendencia, sin embargo, lo contrario no funciona: los machos con estrés por calor a menudo son estériles. Esto demuestra que la espermatogénesis (la producción de espermatozoides) parece más sensible al estrés por calor que la ovogénesis (la producción de huevos).

"Estos resultados son interesantes porque es extremadamente importante entender cómo las diferentes temperaturas y los diferentes sexos se verán afectados por el aumento de las temperaturas a medida que el clima está cambiando", explicó la Dra. Iossa. "Los modelos del impacto a largo plazo del cambio climático en las poblaciones se han centrado en los límites térmicos críticos (CTL) superiores e inferiores, más allá del riesgo de supervivencia de las especies. Sin embargo, las investigaciones ahora sugieren que las especies pueden volverse infértiles y, por lo tanto, podrían extinguirse en Una temperatura mucho más baja.

"Nuestro estudio es consistente con la evidencia actual de que la producción de espermatozoides y el comportamiento de apareamiento son sensibles a la temperatura de desarrollo y, en una era de calentamiento global, es vital realizar más investigaciones en esta área (examinar la fertilidad masculina y femenina). En última instancia, las poblaciones dependen de que los individuos puedan reproducirse”.

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