Fiebre y bebés: algunas cosas que quizás no sepas.

CUESTIÓN DE CALOR

Fiebre y bebés: algunas cosas que quizás no sepas.

Fiebre y bebés: algunas cosas que quizás no sepas. Tu bebé se despierta con las mejillas sonrojadas, su piel irradia calor. Le tomas la temperatura con un termómetro rectal digital, y lees 38 grados. ¿Es el momento del medicamento o de llamar al médico? Tranquilo, técnicamente, esto ni siquiera contaría como fiebre: una temperatura rectal de menos de hasta 38 grados se considera normal, incluso en los bebés más pequeños.

Las temperaturas de los bebés, al igual que las temperaturas de los adultos, pueden aumentar ligeramente por todo tipo de razones, desde el esfuerzo físico hasta un baño de agua tibia o un poco de presión. Incluso la hora del día puede tener un impacto, ya que las temperaturas corporales aumentan a última hora de la tarde y descienden a primera hora de la mañana. Entonces, a menos que el termómetro rectal indique 38 grados o más, puedes considerar que tu pequeño no tiene fiebre.

El golpe de calor a veces se confunde con fiebre. Esta condición ocurre cuando la temperatura corporal se eleva a niveles peligrosos. Cuando haga calor, viste a tu bebé con ropa suelta y liviana y nunca lo dejes en un automóvil cerrado, ni siquiera por un minuto.

Las temperaturas rectales son las más precisas.

Puede ser reacio a usar un termómetro digital para tomar la temperatura del bebé, pero esta es la mejor manera de obtener una lectura precisa de la temperatura en un bebé o niño menor de 3 años. (Nunca uses un termómetro de vidrio. Si el vidrio está dañado, el mercurio tóxico del interior podría dañar a su bebé).

"Solo un termómetro rectal proporciona una temperatura central real", dice Tyeese Gaines, médica de urgencias en Nueva Jersey. "Las lecturas de la axila, los termómetros de frente e incluso los termómetros de oído no son tan precisos".

Fiebre y bebés: algunas cosas que quizás no sepas.

Estos otros tipos de termómetros pueden leer demasiado bajo o demasiado alto, por lo que no usar un termómetro digital rectal puede hacer que se pierda la fiebre o causar estrés adicional y provocar visitas innecesarias a la sala de emergencia.

¿Fiebre bacteriana o viral? La diferencia importa

La fiebre viral se produce cuando el cuerpo de su bebé está combatiendo una enfermedad causada por un virus, ya sea una infección intestinal, la gripe o el resfriado común. Las fiebres virales tienden a disminuir en tres días. Los antibióticos no son necesarios porque no tienen efecto sobre los virus.

Por su parte, las fiebres bacterianas son causadas por una infección bacteriana, como una infección de oído (que puede ser bacteriana o viral), una infección del tracto urinario, meningitis bacteriana o neumonía bacteriana. Las infecciones bacterianas son menos comunes que los virus, y más preocupantes porque pueden conducir a enfermedades graves si no se tratan. Los antibióticos suelen ser necesarios para tratar enfermedades bacterianas.

En bebés menores de 3 meses, una temperatura rectal de 38 grados o más debe ser atendida por un médico tan pronto como sea posible.

Hay dos razones para la urgencia. La capa protectora de las células entre el torrente sanguíneo y el sistema nervioso central es muy delgada en los bebés pequeños. Esto significa que en las infecciones bacterianas, las bacterias pueden "cruzarse" y causar daños rápidamente.

Los bebés pequeños no muestran signos de infección grave como los bebés mayores". Un bebé pequeño puede desarrollar una infección sanguínea (sepsis) en toda regla y no mostrar los síntomas típicos.

Si la fiebre es viral, no hay necesidad de preocuparse por la sepsis. Pero el problema es que es imposible distinguir entre una fiebre bacteriana y una fiebre viral con solo un examen físico. Es por eso que un bebé con fiebre puede necesitar pruebas de sangre, orina, rayos X o heces para determinar si hay una infección bacteriana. (Las pruebas exactas ordenadas dependen de la edad y los síntomas de su bebé).

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