Lo que debes saber sobre la congelación de tus embriones

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Lo que debes saber sobre la congelación de tus embriones

Lo que debes saber sobre la congelación de tus embriones. En 2017, una niña nació en los Estados Unidos como resultado de una transferencia exitosa de congelación y descongelación de un embrión que había estado congelado durante más de 25 años.

Este nacimiento supuso realmente un hito, ya que marcó la primera vez en la historia que un embarazo exitoso había resultado después de la transferencia de un embrión que había estado congelado durante tanto tiempo.

Desde que nació el primer bebé de un embrión congelado en 1984, la crioconservación de embriones ha sido parte del procedimiento de rutina en la reproducción asistida por humanos, donde los embriones se conservan al congelarlos a temperaturas bajo cero durante las etapas de preimplantación.

¿Por qué congelar embriones?

Hay muchas circunstancias por las que los embriones estén congelados.

Algunas veces, al final de un ciclo de fertilización in vitro (FIV), una transferencia de embriones no es adecuada porque el revestimiento de la matriz (endometrio) se ve afectado por el alto nivel de hormonas debido a la estimulación ovárica.

En estas circunstancias, los embriones primero deberán congelarse y transferirse más tarde cuando el entorno del útero del paciente se haya estabilizado y sea más adecuado para la concepción.

Otra situación común que requiere la congelación de embriones es cuando hay embriones adicionales disponibles al final de un ciclo menstrual nuevo.

Como por lo general, solo se transfieren uno (o un máximo de dos) a la vez, los embriones adicionales se congelan para un posible uso futuro en caso de que la transferencia inicial no sea exitosa.

En la actualidad, también es posible probar los embriones para detectar anomalías genéticas antes de transferir el embrión. Esto se denomina prueba genética de preimplantación (PGT).

La PGT consiste en extraer algunas células del embrión (generalmente un embrión de día 5 o 6, llamado blastocisto) y someter estas células a pruebas genéticas especiales.

Lo que debes saber sobre la congelación de tus embriones

Como es posible que haya un tiempo de retraso entre las pruebas de estas células y la obtención de los resultados, es probable que estos embriones deban congelarse mientras se esperan los mismos.

Óvulos Congelados

Las mujeres también pueden optar por congelar sus óvulos sin fertilizar en lugar de los embriones.

La crioconservación de ovocitos les otorga autonomía reproductiva a las mujeres ya que no se necesita pareja masculina, a diferencia de la congelación de embriones.

Esto es adecuado para mujeres que están retrasando su embarazo por razones personales como el avance profesional, o para pacientes jóvenes que están a punto de someterse a un tratamiento (como quimioterapia o radioterapia) que puede afectar su fertilidad.

Metodos de crioconservacion

Los principales riesgos en la crioconservación son la formación de cristales de hielo dentro y fuera de las células y la deshidratación de las células, que pueden dañar las células.

Se han desarrollado dos métodos de crioconservación para resolver estos problemas: la congelación y vitrificación programable lenta.

Ambos métodos implicaron la adición de crioprotectores para proteger las células del efecto de la congelación.

Hoy en día, la vitrificación es el método preferido por los centros de fertilidad para la crioconservación, ya que es más rápido, más eficiente y económico.

Más importante aún, con la vitrificación, el riesgo de daño a los embriones se reduce y la posibilidad de supervivencia después del deshielo mejora mucho.

La llegada de la vitrificación ha llevado a que los ciclos de congelación y descongelación tengan una mejor tasa de embarazo en comparación con los ciclos de transferencia recientes, así como un cambio importante hacia la transferencia de blastocitos.

En el pasado, las tasas de embarazo por transferencia recientes eran consistentemente más altas que los ciclos de congelación y descongelación.

Sin embargo, desde la introducción de la vitrificación, los ciclos de congelación y descongelación han mostrado mayores tasas de embarazo en comparación con los ciclos frescos.

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