La placenta, el eslab├│n perdido

NUEVOS ESTUDIOS SOBRE ELLA

La placenta, el eslabón perdido

La placenta, el eslabón perdidoLa placenta, un órgano efímero, olvidado durante mucho tiempo tras el parto, se considera cada vez más importante para comprender la salud y el curso del embarazo.

La placenta tiende a ser olvidada en el proceso de postparto", relegada, literalmente, a la papelera. Pero las cosas están cambiando.

En las últimas semanas, varios científicos han publicado diferentes estudios significativos de este órgano efímero. Uno dio un análisis detallado de todos los genes expresados, o convertidos en proteínas funcionales, en la placenta; otro experimentó con una forma de de causar problemas. En otro, los investigadores crearon mini-placentas, grupos de células tridimensionales u organoides, que imitan lo real en el laboratorio y pueden usarse como modelos para estudiarlo.

Además, varios equipos de investigadores mostraron nuevas técnicas sofisticadas que permiten estudiar la placenta en tiempo real. Ese trabajo podría ayudar a los médicos a diagnosticar complicaciones peligrosas en el embarazo, incluida la preeclampsia (una forma de presión arterial alta), el parto prematuro y la restricción del crecimiento fetal, lo suficientemente pronto como para intervenir. También podría ayudar a revelar por qué los niños son mucho más vulnerables que las niñas a los trastornos del desarrollo cerebral, que incluyen la esquizofrenia, la DM, el autismo, la dislexia y el síndrome de Tourette.

"El eslabón perdido entre las complicaciones durante el embarazo y el desarrollo del cerebro fetal se ha ocultado a simple vista durante mucho tiempo es el placenta”, afirma el Daniel R. Weinberger.

Durante el embarazo, la placenta crece de unas pocas células a un órgano que pesa más de una libra. A menudo se compara con un cáncer agresivo. Pero una metáfora más adecuada podría ser una invasión militar, ya que el 90 por ciento de la placenta está formada por células no de la madre sino del feto.

La placenta, el eslabón perdido

Al inicio de la gestación, el óvulo fertilizado se implanta en el revestimiento uterino de la madre y envía algunas células para romperlo. Estos soldados de infantería producen proteínas que desarman las defensas de la madre, destruyen los músculos lisos que recubren los vasos sanguíneos y dilatan y redirigen los vasos para alimentar al embrión. A medida que la cabeza de playa placentaria crece, sus células se especializan para hacer el trabajo del corazón, los pulmones, el hígado y los riñones hasta que el feto pueda valerse por sí mismo. Grupos de células intercambian oxígeno por dióxido de carbono; aportan nutrientes y hormonas; proteger al feto del estrés perjudicial, los gérmenes y los productos químicos; y eliminar los residuos.

Esta incursión falla el 20 por ciento del tiempo, y cuando lo hace, puede causar complicaciones graves para el feto, al nacer y después. También puede pronosticar problemas para la salud de la madre más adelante en la vida: la preeclampsia puede presagiar una enfermedad cardíaca y un derrame cerebral, y la diabetes gestacional puede indicar más tarde la obesidad y la enfermedad metabólica.

"No hay nada que pueda devolver tanto a la medicina como un embarazo y un parto saludables, porque eso tendrá años y años de impacto más adelante", dijo el Dr. George R. Saade, jefe de obstetricia de la Rama Médica de la Universidad de Texas. . "Y la salud de la placenta es fundamental para la salud de un embarazo".

No todas las placentas se desarrollan igualmente. En los últimos años se ha comprobado que la placenta de un feto masculino es más vulnerable al estrés externo que la placenta de un feto femenino. Esta vulnerabilidad, a su vez, puede transferirse al embrión. Los fetos masculinos suelen ser más grandes que las hembras durante la gestación, pero también tienen tasas más altas de abortos espontáneos, muerte fetal, partos prematuros y afecciones del desarrollo neurológico.

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