Científicos chinos afirman haber creado los primeros bebés genéticamente modificados

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Científicos chinos afirman haber creado los primeros bebés genéticamente modificados

Científicos chinos afirman haber creado los primeros bebés genéticamente modificados. Desde que los científicos crearon la poderosa CRISPR, la herramienta de edición del genoma, se han preparado aprehensivamente para el día en que se utilizaría para crear un ser humano genéticamente alterado. Muchas naciones prohibieron tal trabajo, temiendo que pudiera ser mal utilizada y se convirtiera en algo “estético” que pudiera modificar desde el color de los ojos hasta el coeficiente intelectual.

Pues parece que el momento que temían puede haber llegado. El lunes, un científico en China anunció que había creado los primeros bebés genéticamente modificados del mundo, y esas mellizas han nacido este mes.

El investigador, He Jiankui, afirmó que había alterado un gen en los embriones, antes de implantarlos en el útero de la madre, con el objetivo de que los bebés fueran resistentes a la infección por H.I.V. No es menos cierto que el investigador no ha ofrecido pruebas ni datos para respaldar sus afirmaciones. Si es verdad, algunos temen que la hazaña pueda abrir la puerta a los "bebés de diseño".

Pero su trabajo anterior es conocido por muchos expertos en el campo, quienes afirman, muchos alarmados, que era completamente posible que lo hiciera.

"Da miedo", dijo el Dr. Alexander Marson, un experto en edición genética de la Universidad de California en San Francisco.

Si bien los Estados Unidos y muchos otros países han declarado ilegal alterar deliberadamente los genes de los embriones humanos, no es ilegal hacerlo en China, pero muchos investigadores se oponen a la práctica. Un grupo de 122 científicos chinos emitió un comunicado calificando las acciones del Dr. He como "locas" y sus afirmaciones "un gran golpe para la reputación mundial y el desarrollo de la ciencia china".

Si los embriones humanos pueden ser alterados de manera rutinaria, muchos científicos, éticos y políticos temen una pendiente resbaladiza hacia un futuro en el que los bebés estén diseñados genéticamente para sus rasgos, destreza atlética o intelectual.

Científicos chinos afirman haber creado los primeros bebés genéticamente modificados

Si bien esas posibilidades pueden parecer lejanas en el futuro, una preocupación diferente es urgente e inmediata: la seguridad. Los métodos utilizados para la edición de genes pueden alterar inadvertidamente otros genes de manera impredecible.

El Dr. He hizo su anuncio en la víspera de la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edición del Genoma Humano en Hong Kong, y dijo que había reclutado a varias parejas en las que el hombre tenía H.I.V. y luego se utilizó la fertilización in vitro para crear embriones humanos que eran resistentes al virus que causa el SIDA. Dijo que lo hizo dirigiendo a Crispr-Cas9 para deshabilitar deliberadamente un gen, conocido como CCR₅, que se usa para producir una proteína H.I.V. necesita para entrar en celdas.

El Dr. He dijo que el experimento funcionó para una pareja cuyas gemelas nacieron en noviembre y que no había efectos adversos sobre otros genes.

En un video que publicó, el Dr. He dijo que el padre de los gemelos tiene una razón para vivir ahora que tiene hijos y que las personas con H.I.V. Enfrentan severa discriminación en China.

"Siento una gran responsabilidad de que no se trata solo de hacer una primera vez, sino también de ser un ejemplo", dijo a la AP que agregó: "La sociedad decidirá qué hacer a continuación”, afirma el científico.

Es muy inusual que un científico anuncie un desarrollo innovador sin al menos proporcionar datos que los colegas académicos puedan revisar. El Dr. He dijo que había obtenido permiso para hacer el trabajo de la junta de ética del hospital Shenzhen Harmonicare, pero el hospital, en entrevistas con medios chinos, negó estar involucrado. Cheng Zhen, el gerente general de Shenzhen Harmonicare, le pidió a la policía que investigue lo que sospecha que son "materiales de revisión ética fraudulentos", según el Beijing News. 

Muchos científicos en los Estados Unidos estaban horrorizados por los desarrollos.

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