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La increíble historia de Louise Brown, el primer "bebé probeta"

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La increíble historia de Louise Brown, el primer bebé probeta

La increíble historia de Louise Brown, el primer bebé probeta. Louise Brown, nacida como Louise Joy Brown, (nacida el 25 de julio de 1978 en Lancashire, Inglaterra), es una mujer británica que fue la primera persona concebida utilizando la fertilización in vitro (FIV). Tras una serie de numerosos intentos de embarazar a su madre, Lesley Brown, el investigador médico británico Robert Edwards y el ginecólogo británico Patrick Steptoe intentaron fertilizar sus óvulos en una placa de Petri antes de implantar un embrión de dos días y medio. Apodada por la prensa como "bebé probeta", Louise Brown fue objeto de atención mediática persistente, no solo durante el embarazo y después de su nacimiento, sino también muchos años después. Una parte del Premio Nobel de Fisiología o Medicina del 2010 fue para Edwards por su trabajo para desarrollar la técnica de la FIV.

Desde 1968, los Dres. Robert Edwards y Patrick Steptoe habían estado investigando métodos de fertilidad que incluían inseminación artificial y fertilización in vitro o FIV. La FIV es el proceso mediante el cual se extrae un óvulo de los ovarios de una mujer, se recolecta y se fertiliza con un espermatozoide masculino en un laboratorio, y luego se implanta en el útero de la mujer donde se desarrolla hasta el momento. Aunque ahora es ampliamente aceptado, el proceso de FIV que finalmente condujo a la concepción de Louise Brown se debatió acaloradamente en los círculos médicos y religiosos por igual. La FIV todavía es considerada poco ética por muchos grupos religiosos, y los médicos que practican este método de fertilización continúan enfrentando acusaciones de "jugar a ser Dios". No obstante, desde el nacimiento de Louise en 1978, más de un millón de niños han nacido utilizando el procedimiento de FIV.

Edwards y Steptoe conocieron a los padres de Brown en 1976. La pareja había estado tratando de concebir durante nueve años, pero fracasó debido a que las trompas de Falopio estaban bloqueadas. En noviembre de 1977, al cronometrar el aislamiento, la fertilización y la implantación de un óvulo con el ciclo de ovulación natural, Edwards y Steptoe ayudaron a Lesley a concebir a través de la FIV. Nueve meses después, Brown fue entregada por cesárea en el Hospital General de Oldham. La hermana de Brown, Natalie, fue concebida por la FIV cuatro años después. Brown más tarde se casó y fue capaz de concebir de forma natural.

La increíble historia de Louise Brown, el primer bebé probeta

Tras el nacimiento de Brown, la FIV fue aclamada como un milagro médico, aunque también planteaba problemas éticos y médicos, especialmente en lo que respecta a la destrucción de embriones no utilizados. A pesar de esto, la técnica llegó a ser ampliamente utilizada, y durante las siguientes tres décadas, la FIV y otras tecnologías de reproducción asistida (ART) produjeron alrededor de cinco millones de bebés en todo el mundo.

El pasado mes de julio, durante su 40 cumpleaños, Louise Brown recordó al mundo lo importante que es tener esperanza y soluciones cuando el destino no te permite acceder a la formación de una familia como cualquier otra persona.

La FIV trae esperanza para las personas desesperadas porque nunca tendrán un hijo. Muchas cosas han cambiado en las décadas que han pasado, pero el deseo de que las parejas tengan bebés no cambia. Es desgarrador que las cosas no funcionen para todos. El debate moral sobre hasta dónde debe llegar la ciencia en la genética continúa. La FIV es ahora una industria mundial de miles de millones de libras y depende de dónde vivas para saber qué ayuda está disponible y a qué precio.

Todos los días, mujeres y hombres comienzan este viaje. Primero, tienen que reunir el coraje para afrontar que las cosas no están funcionando para ellos en la parte más íntima de sus vidas. Deben compartir sus problemas con los médicos y especialistas. Algunos lo esconden de sus amigos más cercanos y familiares. Ayudemos entre todos.

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