¿Los trastornos alimentarios provocan infertilidad?

¿Los trastornos alimentarios provocan infertilidad?Los trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia pueden afectar negativamente a la capacidad de quedarse embarazada. Los problemas de fertilidad pueden ocurrir en medio del trastorno o pueden surgir años después de la remisión. Un estudio reveló que las mujeres con antecedentes de anorexia nerviosa o bulimia a lo largo de su vida tenían casi el doble de probabilidades, en comparación con la población general, de acudir a un médico para hablar de sus problemas de fertilidad. Sin embargo, otros estudios han descubierto que las mujeres con trastornos alimentarios no son necesariamente más propensas a experimentar la infertilidad.

Aunque los trastornos de la alimentación suelen asociarse a las mujeres, los hombres también sufren trastornos de la alimentación y pueden experimentar una reducción de la fertilidad como consecuencia de ello.

¿Cuál es la relación entre los trastornos alimentarios y la fertilidad? ¿Puedes quedarte embarazada por ti misma incluso si estás lidiando o has lidiado previamente con un trastorno alimentario? ¿Qué ocurre si te quedas embarazada?

¿Sabías que?

Los atracones también son un trastorno alimentario que puede provocar obesidad y disminución de la fertilidad. Aunque este artículo se centra en la anorexia y la bulimia nerviosa, comer en exceso y darse un atracón sin intentar purgarse después también puede causar dificultades para quedarse embarazada.

Tipos de trastornos alimentarios

Los tres trastornos alimentarios más comunes son la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y una tercera categoría conocida como Otros Trastornos Alimentarios Específicos (OSFED) antes conocida como Trastorno Alimentario No Especificado (EDNOS)

Anorexia

La anorexia nerviosa es una enfermedad en la que una persona no se permite comer normalmente, restringiendo severamente las calorías para perder peso o mantener un peso corporal anormalmente bajo. La gravedad de la anorexia viene definida por el IMC del individuo. Por ejemplo, alguien con un IMC de 17 se diría que tiene anorexia leve, mientras que alguien con un IMC de 15 se diría que tiene anorexia severa.

Algunas personas con anorexia nerviosa mantienen la dieta excesivamente baja en calorías de forma constante, mientras que otras pueden tener episodios de atracones. Estos atracones van seguidos de vómitos autoinducidos, toma de laxantes o ejercicio excesivo.

Bulimia

La bulimia nerviosa es un trastorno que consiste en episodios recurrentes de atracones seguidos de compensaciones inadecuadas para "compensar" los atracones. La mayoría de la gente piensa en los vómitos autoinducidos cuando piensa en la bulimia, pero también puede darse el uso de enemas, laxantes, ejercicio excesivo o períodos de dieta restringida o ayuno.

Los hombres y las mujeres con bulimia pueden tener un peso inferior al normal, pero lo más habitual es que su peso sea normal o incluso ligeramente superior al normal. Sin embargo, esto no significa que estén nutricionalmente sanos o que tengan una cantidad saludable de grasas y proteínas en su cuerpo.

Otro trastorno alimentario especificado

Algunos hombres y mujeres padecen un trastorno de la alimentación que no entra estrictamente en la categoría de anorexia nerviosa o bulimia, pero siguen sufriendo problemas de salud mental y física. Etiquetado como Otro Trastorno Alimentario Específico (OSFED, por sus siglas en inglés), más del 50% de las personas con un trastorno alimentario entran en esta categoría. Las consecuencias para la salud del OSFED pueden ser tan graves como las de la anorexia nerviosa y la bulimia.

Cómo afectan los trastornos alimentarios al sistema reproductor

La anorexia, la bulimia y la OSFED conllevan desafíos únicos para la salud física y mental. Las posibles complicaciones varían entre los tres, y las complicaciones de salud derivadas de los trastornos alimentarios pueden ser lo suficientemente graves como para resultar mortales. Por ejemplo, las personas con anorexia pueden sufrir graves problemas cardíacos. De hecho, la anorexia se considera uno de los trastornos psiquiátricos más mortales.

Qué tienen en común estos trastornos

  • Disminución de las reservas de grasa
  • Disminución de las reservas de proteínas
  • Disminución de las reservas de vitaminas y minerales

Síntomas de las personas que tienen un peso inferior al normal y padecen un trastorno de la tiroides

  • Riesgo de desequilibrio tiroideo (específicamente, tiroides baja)
  • Disminución del IMC, o relación entre el peso corporal y la altura

¿Cómo se relaciona esto con el sistema reproductivo, en particular?

La grasa corporal y sus hormonas

El equilibrio hormonal requiere historias saludables de grasa en el cuerpo. La grasa corporal -también conocida como tejido adiposo- es frecuentemente maltratada, ¡pero en realidad necesitas grasa!

Una de las muchas funciones que desempeñan las células grasas es la producción y síntesis de hormonas. Por ejemplo, si tienes muy poca grasa, no producirás suficiente cantidad de la hormona estrógeno. Si no produce suficiente estrógeno, su sistema reproductivo no funcionará bien.

Las células grasas también desempeñan un papel en los niveles de testosterona. Los hombres con muy poca grasa corporal producirán niveles subóptimos de testosterona. Esto afectará a la producción de esperma y a la función eréctil.

Nutrición y hormonas

Pero no todo es cuestión de grasa. Por ejemplo, las mujeres con bulimia nerviosa o OSFED pueden tener un peso normal para su estatura y aun así tener periodos irregulares o ausentes.

La conexión entre la nutrición y la fertilidad no se conoce bien, pero los investigadores han descubierto conexiones entre la calidad de la dieta de una persona y el riesgo de sufrir problemas de fertilidad. Esto es así tanto en hombres como en mujeres.

En el caso de las personas con un trastorno alimentario, es más probable que tengan una dieta que no satisfaga las necesidades nutricionales básicas. Si una persona se obliga a vomitar o utiliza laxantes o enemas para vaciar el intestino rápidamente, su cuerpo no tendrá el tiempo necesario para absorber los nutrientes de los alimentos que ingiere.

Su cuerpo necesita una variedad de vitaminas, minerales y proteínas, además de una hidratación adecuada.

Si tu cuerpo no recibe los nutrientes esenciales, tus espermatozoides y óvulos pueden ser de peor calidad. Su cuerpo también puede tener más dificultades para sintetizar las hormonas esenciales para la reproducción. Esto puede provocar una disminución de la fertilidad.

Menstruación y ovulación

Uno de los signos clásicos de un trastorno alimentario en las mujeres es la amenorrea, o falta de menstruación, y la oligomenorrea, o períodos irregulares. No todas las mujeres con un trastorno alimentario tienen periodos irregulares, pero muchas sí.

Si no estás menstruando con normalidad, esto suele significar que tampoco estás ovulando con normalidad. Si no estás ovulando con normalidad, será difícil que te quedes embarazada.

Según algunos estudios, entre el 66 y el 84 por ciento de las mujeres con anorexia nerviosa no tienen la menstruación, y entre el 6 y el 11 por ciento tienen ciclos irregulares. En el caso de las mujeres con bulimia nerviosa, entre el 7 y el 40 por ciento experimenta amenorrea y entre el 36 y el 64 por ciento tiene periodos irregulares.

Las mujeres que tenían un IMC bajo, una ingesta de calorías baja y hacían un ejercicio excesivo eran más propensas a tener irregularidades menstruales.

Aunque el ciclo menstrual de una mujer puede dar pistas sobre problemas reproductivos, no siempre es un buen indicador de la salud de la fertilidad. Es posible quedarse embarazada con periodos irregulares, y también es posible tener periodos muy regulares y enfrentarse a la infertilidad.

Encogimiento de los ovarios y el útero

En algunas mujeres con anorexia, en concreto, las que han dejado de tener la menstruación por completo, los estudios de ecografía pélvica han revelado que los ovarios de las mujeres se han encogido hasta alcanzar el tamaño anterior a la pubertad. Algunas mujeres también tenían un tamaño uterino más pequeño de lo normal.

Esto está probablemente relacionado con los niveles hormonales anormales, causados por la falta de grasa corporal saludable necesaria.

La fertilidad se vería gravemente afectada para estas mujeres.

Menor número de espermatozoides y disfunción eréctil

Lamentablemente, hay muchas menos investigaciones sobre el efecto que tienen los trastornos alimentarios en la fertilidad masculina. De la poca investigación que tenemos, sabemos que los niveles anormalmente bajos de grasa en estos hombres conducen a niveles anormalmente bajos de testosterona, así como de otras hormonas reproductivas esenciales.

Cuando esas hormonas reproductivas masculinas son bajas o están desequilibradas, es probable que el recuento de esperma y la salud en general sean más pobres. Los hombres también pueden ser más propensos a experimentar problemas de baja libido y posiblemente disfunción eréctil.

Amenorrea hipotalámica funcional

La amenorrea hipotalámica funcional es el diagnóstico médico que puede recibir una mujer que no tiene la menstruación pero que no tiene una "enfermedad" reproductiva que cause específicamente esa falta de menstruación. En otras palabras, su falta de menstruación no se debe a una disfunción orgánica, sino que puede ser el resultado de una dieta extrema, ejercicio excesivo o niveles de estrés extremadamente altos.

Criterios de diagnóstico

  • Falta de ciclo menstrual durante tres o más meses
  • Niveles bajos de gonadotropinas en sangre
  • Niveles bajos de estradiol (E2, una forma de estrógeno) en sangre
  • Evidencia de factores precipitantes (como dietas extremas, por ejemplo)
  • No hay evidencia de otra causa (se han excluido otras enfermedades reproductivas)

El embarazo con un trastorno alimentario tiene complicaciones y riesgos potenciales para el feto. Las mujeres con antecedentes de un trastorno alimentario también pueden sufrir angustia psicológica durante el embarazo, sobre todo a medida que aumentan de peso y crece su "barriga".

El mejor tratamiento de fertilidad para las mujeres con un trastorno alimentario es tratar el trastorno alimentario subyacente. En otras palabras, la mujer debe ingerir más calorías, hacer menos ejercicio y llevar su peso corporal a un nivel más saludable. Esto debería conducir al retorno de la ovulación, y la mujer debería ser capaz de concebir normalmente (asumiendo que nada más está mal).

El asesoramiento psicológico y nutricional sería muy beneficioso. Una vez que el trastorno alimentario esté bajo control, si es necesario, la mujer podría volver al médico de fertilidad o al ginecólogo para recibir más asesoramiento.

Efectos a largo plazo de un trastorno alimentario en la fertilidad

¿Puede un trastorno alimentario seguir afectando a la fertilidad después de la recuperación? Esto no está claro.

Algunas investigaciones han descubierto que, sí, las personas con antecedentes de trastornos alimentarios son más propensas que la población general a tener dificultades para concebir. Algunos estudios también han descubierto que las que tienen antecedentes de trastornos alimentarios pueden tardar un poco más en quedarse embarazadas.

Por otro lado, otros estudios no han encontrado efectos a largo plazo sobre la fertilidad.

Ten en cuenta que el impacto a largo plazo de tu trastorno alimentario puede depender de la gravedad del mismo. Por ejemplo, en casos de anorexia grave, pueden producirse daños permanentes en el corazón, los huesos y el sistema reproductor.

No des por sentado que tendrás problemas de fertilidad a largo plazo. Es muy posible que puedas concebir fácilmente.

Lo mejor que puedes hacer es hablar con tu ginecólogo y ser sincera sobre tu historial de trastornos alimentarios. El ginecólogo puede hacer pruebas básicas de fertilidad y obtener una base de referencia para saber si las cosas se ven bien o si puede haber problemas potenciales.

El embarazo es posible, incluso si no estás menstruando

Algunas mujeres con trastornos de la alimentación o con antecedentes de trastornos de la alimentación asumen que no pueden quedarse embarazadas. No utilizan métodos anticonceptivos y conciben sin querer.

De hecho, las mujeres con anorexia tienen el doble de probabilidades de sufrir un embarazo no planificado que la población general. Esto se debe probablemente a que estas mujeres creen que no pueden concebir si no tienen la menstruación o si ésta es irregular. Esto no es cierto. Aunque sea menos probable concebir con un periodo irregular, sigue siendo posible.

Si no quieres quedarte embarazada, asegúrate de utilizar algún método anticonceptivo.

Cómo afectan los trastornos alimentarios al embarazo y al parto

Los trastornos alimentarios pueden afectar al embarazo y al parto. Un trastorno alimentario actual puede poner en riesgo la salud del feto, y un trastorno alimentario actual o histórico puede poner en riesgo la salud mental de la madre.

Riesgos para la salud del bebé

  • Mayor riesgo de aborto espontáneo
  • Mayor riesgo de parto prematuro
  • Mayor riesgo de que el bebé nazca con bajo peso

Riesgos para la salud de la madre

  • Desnutrición
  • Deshidratación
  • Problemas cardíacos
  • Depresión durante o después del embarazo

Por el bien de su salud y la de su bebé, busque ayuda durante el embarazo si está sufriendo actualmente un trastorno alimentario o incluso si ha lidiado con un trastorno alimentario en el pasado.

Hablar con un consejero y un nutricionista puede ayudarte a tomar mejores decisiones para ti y tu bebé, y también a afrontar el estrés del embarazo y el parto.

Tratamientos de fertilidad y trastornos alimentarios

¿Se puede recibir un tratamiento de fertilidad cuando se padece un trastorno alimentario? Lo ideal es que consultes tanto a tu médico de fertilidad (o ginecólogo) como a tu asesor de salud mental para decidir juntos cuál es la mejor decisión para ti.

Recuerde que iniciar un embarazo con un trastorno alimentario activo pone en riesgo su salud y la de su bebé.

En lo que respecta a la inducción de la ovulación con fármacos para la fertilidad, la recomendación actual es que no se utilicen tratamientos de fertilidad en mujeres cuyo IMC sea inferior a 18,5. Si esto se aplica a tu situación, es posible que tu médico se niegue a recetarte fármacos para la fertilidad. Esto es por tu seguridad y la de tu bebé.

Si tus dificultades de ovulación están relacionadas con el trastorno alimentario, debes saber que subir de peso, llevar una dieta más sana y hacer menos ejercicio puede ser suficiente para reiniciar la ovulación. Entonces, podrás quedarte embarazada por tu cuenta y no necesitarás medicamentos para la fertilidad.

Infertilidad masculina

¿Qué ocurre con la infertilidad masculina relacionada con un trastorno alimentario? Es raro que se utilicen tratamientos de fertilidad para tratar la infertilidad asociada a un trastorno alimentario en el hombre. Dicho esto, subir de peso y llevar una dieta más saludable puede ser suficiente para mejorar la salud del semen y devolver la fertilidad.

Los trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa y la bulimia, son difíciles de tratar, tanto física como psicológicamente. Tener un bebé -incluso si empiezas con una salud casi perfecta- es un reto. Esta es una razón más para darle a usted y a su bebé la mejor oportunidad de tener un embarazo y un parto saludables y buscar tratamiento o apoyo para su trastorno alimentario ahora.

Si tienes antecedentes de un trastorno alimentario pero no te enfrentas actualmente a este reto, es posible que no tengas problemas para quedarte embarazada. Sin embargo, si no concibes tras un año de intentos (o tras seis meses de intentos, si tienes 35 años o más), acude a tu ginecólogo para que te haga una evaluación de la fertilidad.

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