Los padres homosexuales tienen un precio excesivo por la fecundación in vitro: así es como hay que prepararse

Tragik y Jaewynn empezaron a planificar la familia en 2020 y, un año y treinta mil dólares después, esperan su primer hijo para agosto de este año. El viaje del embarazo de la pareja ha estado lleno de amor mutuo, desamor a veces, y más facturas de las que han pagado en su vida.

"Nunca imaginé durante la mayor parte de mi vida, especialmente en mis veinte años, que podría ahorrar 30 mil dólares para tener un hijo de esta manera", dice Tragik a Parents. La pareja creativa queer latinx y negra decidió tener un bebé, grabar su viaje en YouTube y trasladarse por todo el país durante la pandemia.

Los padres homosexuales tienen un precio excesivo por la fecundación in vitro: así es como hay que prepararse Una imagen de un montón de dinero sobre un fondo colorido.

La pareja se decidió por la FIV recíproca (FIVR), que es similar a la FIV normal en el sentido de que un óvulo se fecunda fuera del cuerpo (in vitro); en la FIVR el embrión se implanta en la otra pareja. También se denomina "maternidad compartida", porque ambas mujeres participan en el embarazo.

El coste de la fecundación in vitro puede equivaler fácilmente a un año de matrícula universitaria o al precio de un coche nuevo. Esta cantidad de dinero no es un cambio en el banco, especialmente para las parejas de homosexuales y transexuales, que ya se enfrentan a problemas de empleo y apoyo financiero. Según el Instituto Williams de la UCLA, las personas LGBTQ se enfrentan a tasas de desempleo más altas que las personas no LGBTQ ahora durante la pandemia.

Las parejas homosexuales ya se enfrentan a un problema económico a la hora de explorar este tipo de servicios de planificación familiar. No ayuda que los seguros no cubran ningún tratamiento de fertilidad para las familias LGBTQ.

Los padres homosexuales tienen un precio excesivo por la fecundación in vitro: así es como hay que prepararse Alanah y Alisha Dixon | Crédito: Alanah y Alisha Dixon

En general, la mayoría de las compañías de seguros privadas y públicas no ofrecen cobertura de fertilidad, y sólo quince estados exigen que los seguros privados ofrezcan algún tipo de ayuda para la fertilidad. Nueva York es el único programa estatal de Medicaid que ofrece alguna cobertura para tratamientos de fertilidad, aunque la FIV o la congelación de óvulos no están cubiertas en absoluto.

La única manera de conseguir un mínimo de cobertura de seguro para la FIV es si se puede demostrar la infertilidad, lo que significa que una pareja tiene que tener relaciones sexuales heterosexuales sin protección durante un año sin resultados. ¿Y dónde deja eso a una pareja de lesbianas o gays? ¿O a una pareja transgénero?

Alanah Dixon y su esposa Alisha se encontraron con esta cláusula de infertilidad cuando empezaron a planificar un bebé, también durante la pandemia. La pareja vivía en la ciudad de Nueva York y Alanah acababa de actualizar su seguro a un nivel superior con mejor cobertura: un máximo de 30.000 dólares para tratamientos de fertilidad. La pareja estaba confiada e ilusionada, pero su médico no reflejaba su entusiasmo.

La única manera de conseguir un mínimo de cobertura de seguro para la FIV es si se puede demostrar la infertilidad, lo que significa que una pareja tiene que tener relaciones sexuales heterosexuales sin protección durante un año sin resultados. ¿Y dónde deja eso a una pareja de lesbianas o gays? ¿O a una pareja transgénero?

"No estábamos preparados para que nos dijeran que el seguro no iba a cubrir nada", dice Alanah.

Su médico les dijo que la única forma de obtener cobertura era si podían demostrar que habían mantenido relaciones heterosexuales sin protección durante un año sin resultados.

"¿Qué necesitas? ¿Fotos de pollas?", respondió Alisha.

"Sí, en realidad", dijo el médico.

En el pasado habían ayudado a una mujer a conseguir cobertura de esta manera. A través de un proceso de un año de duración en el que su amigo le enviaba mensajes de texto con fotos NSFW y guardaba esos mensajes, la persona pudo jugar con el sistema. Pero el médico no recomendó esta táctica.

La pareja decidió no jugar con la sanidad y los seguros. Se miraron en la consulta del médico y supieron que tenían que empezar a ahorrar.

Los gastos de bolsillo de la FIV oscilan entre 15 y 17.000 dólares; la mayor parte se destina a gastos de laboratorio, equipamiento y mantenimiento de los óvulos en las incubadoras, según explica a Parents la Dra. Kristin Bendikson, endocrinóloga reproductora de Los Ángeles. Los análisis de sangre y la medicación no están incluidos en esa cantidad, y pueden añadir otros miles de dólares al total.

También existe la opción de añadir servicios de pruebas genéticas (unos pocos miles de dólares más), para analizar la composición cromosómica del embrión. Esta tecnología busca cualquier predisposición a enfermedades o mutaciones genéticas que puedan causar problemas más adelante. Es opcional, pero se recomienda a las mujeres mayores de 35 años.

"A esa edad límite, es más probable que tengan óvulos que den lugar a embriones anormales", dice el Dr. Bendikson.

En este punto, las parejas pueden llevar más de 20.000 dólares en sus tratamientos de fertilidad, y la implantación aún no ha comenzado. Y aquí es donde surge el dilema.

Las mujeres nacen con todos sus óvulos. A medida que maduran y pasan por la pubertad, su número empieza a disminuir. Además, la calidad de los óvulos también disminuye con la edad, y eso hace que las posibilidades de éxito del embarazo sean menores.

Esto hace que sea aún más difícil para las parejas homosexuales, que tienen que esperar hasta que hayan acumulado los medios financieros para iniciar todo este proceso, probablemente hasta bien entrada la treintena o la cuarentena. Empezar a congelar óvulos y a fecundarlos cuando se es más joven puede hacer que los embriones fecundados sean más sanos.

Los padres homosexuales tienen un precio excesivo por la fecundación in vitro: así es como hay que prepararse Jaewynn en la Clínica Kindbody. | Crédito: Jaewynn en la Clínica Kindbody

"Lo bonito de un exceso de embriones es que sus posibilidades de quedarse embarazada no cambian mientras permanecen congelados en el criotanque", añade el Dr. Bendikson. Pero para muchas parejas de homosexuales y transexuales, que viven al día hasta bien entrada la treintena, congelar sus óvulos a los 20 años supone el mismo coste que un año de alquiler.

Las nuevas clínicas de fertilidad, como Kindbody, pretenden cambiar esta situación ofreciendo sus servicios a un coste más asequible (que sigue siendo de decenas de miles). Aquí es donde Tragik y Jaewynn, así como Alanah y Alisha, acudieron para buscar la planificación familiar.

"Es como una Disneylandia para la fertilidad", dice Tragik.

La clínica, en la que también trabaja el Dr. Bendikson, ofrece tratamientos de fertilidad, planificación familiar y cuidados de bienestar: es una boutique de salud femenina con tecnología. El concepto no es nuevo, sino que se ha reinventado pensando en las mujeres.

Hay terapeutas in situ para ayudar a las parejas a debatir cuestiones difíciles en las que quizá no estén pensando. Maya Grobel, terapeuta y especialista en infertilidad, ayuda a las parejas a procesar la realidad de la genética y la construcción de una familia.

"Me encanta el trabajo que hago porque tengo la oportunidad de ofrecer un espacio para que la gente piense en lo que realmente significa todo esto", dice.

Si después de leer estas historias estás pensando en recurrir a la FIV o a la planificación familiar, aquí tienes cuatro maneras de estar preparada, con consejos de las madres que han pasado por ello.

Investiga tus opciones.

La FIV y la FIVR son las opciones más caras para la planificación familiar. Antes de lanzarse directamente a la in vitro, considera la inseminación intrauterina (IIU). Dixon y su mujer recurrieron a la IIU para su primer embarazo y, afortunadamente para ellos, funcionó la primera vez. Por lo general, se necesitan varios intentos para lograr un embarazo mediante la IIU, pero incluso entonces el precio más alto que se paga podría ser inferior al de la FIV.

Empieza a ahorrar pronto.

Si estás pensando en quedarte embarazada en el futuro, empieza a ahorrar lo antes posible. Esto también podría significar una reunión con tu médico para hablar de las opciones y los costes, para que tengas una idea clara de cuáles son los números.

"Incluso si es algo que no te puedes permitir ahora, puedes cambiar tu planificación financiera para prepararte para el futuro", dice el Dr. Bendikson. Esto se extiende también a la conservación de óvulos; cada vez más mujeres congelan sus óvulos antes, y al hacerlo se reducen los costes futuros.

Comuníquese con su(s) pareja(s).

Hablar con tu(s) pareja(s) es la forma más importante de estar preparado para este viaje. Empezando por la planificación familiar, las conversaciones abarcarán desde los aspectos financieros hasta las contribuciones a la carrera profesional, especialmente durante el tratamiento de fertilidad, cuando los niveles de hormonas están elevados (literalmente).

"Te ves obligado a hablar de muchas cosas. Hay mucho que desempacar a lo largo de todo el proceso", dice Dixon al recordar el último año. Pero con eso viene un vínculo más profundo y más fuerte. Las dos parejas con las que hablé citaron lo mucho que todo este proceso les hizo ser mejores compañeros el uno del otro.

Prepárate para una montaña rusa emocional.

Si hay algo seguro en todo este viaje, es que no será fácil. Ya sea por las pesadillas del seguro, por las hormonas o por los intentos fallidos, las emociones estarán a flor de piel. Puede que la primera inseminación no prospere, o que haya alguna noticia sorprendente sobre tu cuerpo. Sea lo que sea, debes saber que todo forma parte del viaje, y que no hay un único camino correcto.

El primer embrión implantado a Tragik y Jaewynn no cuajó, y salir de esa tristeza y depresión fue todo un reto, dice la pareja. Pero volvieron a intentarlo y recibieron la buena noticia el día de Acción de Gracias (rompiendo las reglas y utilizando una prueba de embarazo casera).

Al recordar el éxito de la implantación, ambos dicen lo mismo: "Nos pusimos a llorar. Fue una sensación increíble".

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