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¿Cómo es realmente el proceso de recuperación de óvulos?

Aunque el proceso de recuperación de óvulos de los ovarios puede parecer intimidante, en realidad es un procedimiento bastante común con efectos secundarios mínimos. La mayoría de las mujeres recuperan óvulos por una de tres razones:

  1. Se están sometiendo a la fertilización in vitro (FIV), un tratamiento de fertilidad que consiste en recuperar óvulos de los ovarios, inseminarlos con espermatozoides e insertar el embrión fertilizado en el útero de la mujer.

  2. Están congelando los huevos para su uso posterior. Alternativamente, podrían congelar embriones (óvulos fertilizados con esperma). Las mujeres/parejas suelen congelar los óvulos cuando aún no están listas para tener un bebé, pero les preocupa que disminuya la calidad o la cantidad de los óvulos.

  3. Están donando óvulos a otra mujer/pareja.

No importa la razón de la recuperación de los huevos, el proceso sigue la misma línea de tiempo básica: La mujer se prepara tomando medicamentos para aumentar la fertilidad durante unas dos semanas, se dirige al hospital para un procedimiento quirúrgico para recuperar los óvulos, y luego pasa un día recuperándose. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre el proceso de recuperación de óvulos.

Cómo prepararse

Durante la ovulación, los ovarios liberan un óvulo maduro en la trompa de Falopio, donde espera la fertilización con esperma. Pero con la recuperación de óvulos, los médicos intentan reunir tantos óvulos maduros como sea posible durante un ciclo de ovulación. "Estamos salvando algunos de los óvulos que de otro modo habrían muerto", dice Lauren Roth, doctora en medicina, especialista en endocrinología reproductiva y endocrinología reproductiva y en infertilidad con Shady Grove Fertility.

Entonces, ¿cómo haces que los ovarios desarrollen más de un óvulo maduro? Para empezar, una mujer se somete a pruebas para determinar su recuento de óvulos. Esto suele ocurrir en el segundo o tercer día del ciclo menstrual. "Analizamos los niveles hormonales en la sangre y los resultados de los ultrasonidos en los ovarios", dice el Dr. Roth. "Esto permite al médico hacer un protocolo de medicación específico para esa mujer para que podamos intentar que se desarrollen tantos óvulos al unísono como sea posible".

A continuación, la mujer toma medicamentos inyectables de fertilidad para producir suficientes hormonas para que se desarrollen múltiples óvulos. Por lo general, ella misma se inyecta estos medicamentos durante una semana y media o dos semanas, dice el Dr. Roth. Los doctores monitorearán su respuesta a la medicación con ultrasonidos y análisis de sangre. Cuando suficientes folículos ováricos (sacos llenos de líquido) desarrollan óvulos maduros, la mujer hace un último "disparo de activación" 36 horas antes de la recuperación, lo que anima al cuerpo a liberar los óvulos.

En aproximadamente un tercio de las mujeres que usan medicamentos de estimulación, las fluctuaciones hormonales pueden causar efectos secundarios como dolores de cabeza, cambios de humor, insomnio, bochornos o fríos, sensibilidad en los senos, hinchazón o retención leve de líquidos, según el Dr. Josh Klein, cofundador y endocrinólogo reproductivo de Extend Fertility. Dice que el lugar de la inyección también puede estar adolorido, enrojecido o ligeramente magullado.

Aunque es poco frecuente, la inyección hormonal también puede provocar el síndrome de hiperestimulación ovárica (SHEO). Esto hace que los ovarios se hinchen, provocando dolor abdominal, hinchazón, náuseas, aumento de peso y otros síntomas desagradables. Según la Clínica Mayo, entre el 1 y el 2 por ciento de las mujeres con SHEO desarrollan complicaciones graves como coágulos de sangre, insuficiencia renal, ruptura de quistes ováricos y muerte. Tenga cuidado con estos síntomas durante y después del uso de las inyecciones.

Cómo funciona la recuperación de óvulos

La recuperación de óvulos implica un procedimiento quirúrgico con un sedante suave (llamado anestesia crepuscular) que se administra por vía intravenosa. "La mujer respirará por sí misma durante toda la cirugía, pero no recordará ni sentirá nada", explica el Dr. Roth.

Después de ser sedada, las piernas de la mujer se colocan en un estribo y los cirujanos realizan un ultrasonido vaginal. Insertarán una aguja a través de la pared vaginal en el ovario. "Las agujas entran en cada folículo ovárico y utilizan una suave succión para extraer el fluido y el óvulo que viene con él", dice el Dr. Roth. "Los doctores dan este fluido al embriólogo, quien puede saber inmediatamente cuántos óvulos están obteniendo". (Típicamente, los doctores cosechan alrededor de 15-20 óvulos. Se estima que el 80% de los óvulos recuperados serán viables, según Extend Fertility).

La mujer se despierta unos 30 minutos después, se recupera durante una o dos horas en el centro de salud, y luego se dirige a casa para descansar. Como no se aconseja conducir durante 24 horas, un amigo o familiar suele acompañarla a su casa. El Dr. Roth dice que la mayoría de los pacientes pueden volver al trabajo al día siguiente, aunque pueden experimentar efectos secundarios menores. No hay cicatrices ni puntos de sutura necesarios para la cirugía.

Posibles efectos secundarios

Después de la extracción de óvulos, los efectos secundarios más comunes son estreñimiento, hinchazón, calambres, manchas de sangre y dolor. "Puedes tener dolor porque la extracción de óvulos es una cirugía. Los ovarios son mucho más grandes de lo normal a causa de la medicación, y se coloca una aguja en ellos", explica el Dr. Roth.

Algunos pacientes también tienen una reacción negativa a la anestesia, que viene con síntomas como fatiga, náuseas y vómitos. Afortunadamente, estas complicaciones severas son muy raras porque el procedimiento es guiado por un ultrasonido", dice el Dr. Roth. Llame al doctor si experimenta vómitos, dolor intenso o hinchazón severa después de la retirada de los huevos.

¿Cómo es realmente el proceso de recuperación de huevos? El proceso de recuperación de huevos IRL

Pedimos a las mujeres que han pasado por ello que compartan su experiencia antes, durante y después de la extracción de óvulos. Esto es lo que tenían que decir.

¿Cómo se preparó para la recuperación de los huevos?

Claire Wasserman, fundadora y directora de la programación de "Las damas cobran", recuperó sus óvulos a través de Extend Fertility. Primero asistió a un taller sobre el proceso, que incluyó entrenamiento sobre cómo inyectar sus dos medicamentos para la fertilidad. Luego visitó la clínica un día después de que su período comenzara para hacerse análisis de sangre y un ultrasonido. Regresó para cinco visitas adicionales, durante las cuales los médicos le midieron los folículos y le hicieron análisis de sangre para comprobar los niveles de estrógeno: "A mitad de camino, me dieron un tercer medicamento, llamado antagonista, que impedía que un folículo en particular dominara, así como que detuviera cualquier ovulación", dice. "Cuando decidieron que mis folículos eran lo suficientemente grandes, añadieron una cuarta medicación llamada 'el disparo disparador', que inició el proceso de maduración y nos dio una ventana de 36 horas antes de la recuperación".

Cada mujer tiene su propia manera de prepararse para el procedimiento mental y físicamente. Hablé con un terapeuta -alguien fuera del ámbito de mis amigos, que no entendía del todo lo que estaba pasando", dice.

¿Fueron dolorosas las inyecciones de fertilidad?

"Inyectarme con hormonas no me hizo sentir muy bien, pero honestamente, tropezar con un dedo es peor", dice Claire. "Definitivamente experimenté cambios de humor e hinchazón pero nada mucho peor que tener el síndrome premenstrual".

Hillie dijo que inyectarse es un proceso desalentador, pero no doloroso. "Las agujas no son particularmente grandes, y te inyectas en el estómago en su mayor parte", dice. "Es un poco surrealista y un poco raro darse tantas inyecciones tan a menudo, pero en realidad no duele".

¿Qué comiste antes de la recuperación de los huevos?

Kacey, una mujer de 30 años de Connecticut, ha donado óvulos cinco veces desde que tenía 25 años. Justo después de empezar sus inyecciones de medicación para la fertilidad, empieza a seguir una dieta alta en proteínas y baja en carbohidratos. "Hago esto para reducir el riesgo de sufrir SHEO después de mi recuperación", dice. "También bebo mucha más agua con electrolitos".

Pero no es necesario seguir una dieta específica. Hillie, por ejemplo, simplemente se centró en la alimentación sana y el ejercicio.

Tenga en cuenta que los pacientes no deben comer ni beber nada la noche anterior a la cirugía.

¿Es dolorosa la extracción de óvulos?

La extracción de óvulos es un procedimiento corto. Hillie dice que su cirugía duró 24 minutos - "pero creo que la mayoría de la gente se hace en 15-20 minutos", añade. Sin embargo, Hillie experimentó algunas leves molestias después de la cirugía, incluyendo hinchazón y plenitud. "Estás estimulando tus folículos para que obtengan la mayor cantidad de óvulos posible", dice, "la mayoría de los meses tus folículos sólo liberan un óvulo maduro", por lo que puedes esperar más síntomas con este procedimiento.

De sus cinco extracciones de óvulos, Kacey dice que sólo una causó un dolor significativo. "Mi donación más reciente fue la única vez que necesité un medicamento para el dolor más fuerte que el Ibuprofeno", dice. "Se recuperaron más de 50 óvulos, lo que creo que tuvo mucho que ver con la recuperación más difícil".

¿Qué puedes esperar después de la recuperación de los óvulos?

Kacey describe sus agradables experiencias tras la recuperación de los huevos: "La recuperación siempre ha sido fácil para mí. Generalmente paso el día de la extracción en el sofá, pero al día siguiente vuelvo a mi rutina normal", dice. Claire también dice que se recuperó completamente después de una "buena noche de sueño".

Hillie dice que su experiencia posterior a la recuperación tampoco fue mala, pero tuvo algunos días de hinchazón, plenitud y malestar general prolongados: "Muchos médicos dicen que se puede volver al trabajo al día siguiente, pero yo recomiendo tomar el día libre para descansar", dice.

¿Tienes algún consejo para una mujer que se recupera de sus óvulos?

Kacey insta a las mujeres a que investiguen antes de someterse a la recuperación de óvulos: "Cuando empecé como donante de óvulos, no era plenamente consciente de lo que los medicamentos podían hacer a mi cuerpo y del riesgo que corría para mi fertilidad y mi salud. Pedía a los pacientes que investigaran en sus clínicas, que hablaran con las mujeres que habían hecho esto anteriormente, que buscaran los efectos secundarios de los medicamentos que estaban tomando y que no tuvieran miedo de hacer preguntas. Es tu cuerpo y merece ser tratado con amabilidad y respeto".

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