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¿Cómo es realmente congelar tus óvulos?

Muchas mujeres luchan contra su reloj biológico cuando se trata de quedar embarazadas. Pero la congelación de óvulos, también conocida como criopreservación de ovocitos, es un tratamiento de fertilidad que puede preservar los óvulos sanos para su uso posterior. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la congelación de óvulos, incluyendo los preparativos necesarios, los efectos secundarios y los detalles del procedimiento.

¿Por qué la gente congela los huevos?

"Las razones por las que las mujeres congelan sus óvulos son tan variadas como la vida misma", dice el Dr. Josh Klein, cofundador y endocrinólogo reproductivo de Extend Fertility. "Vemos a más mujeres haciendo esta inversión proactiva porque sus vidas están en una línea de tiempo diferente a sus relojes biológicos". Eso se debe a que la calidad y cantidad de óvulos disminuye con la edad, y los cambios más significativos ocurren después de los 35 años. Las posibilidades de quedar embarazada disminuyen cada año después de este punto.

Muchas mujeres sienten que congelar sus óvulos les despeja la cabeza para concentrarse en otras metas de la vida", dice el doctor Klein, "y algunas dicen que les permite avanzar a toda velocidad en su carrera, educación, viajes o pasiones sin esa preocupación constante en la parte de atrás de su cabeza". Otras mujeres dicen que, después de congelar sus óvulos, sienten menos presión para encontrar una pareja seria, lo que hace que salir con alguien sea mucho más divertido". Otras mujeres congelan sus óvulos antes de someterse a una intervención médica que interfiere con la fertilidad. Esto incluye la quimioterapia, que disminuye la calidad de los óvulos.

Cómo funciona la congelación de huevos

Para comenzar el proceso, una mujer necesita recuperar óvulos maduros de sus ovarios. Los médicos congelarán los óvulos y los almacenarán para su uso posterior. Aquí hay más información sobre el proceso:

Educarse: "Antes de congelar los óvulos, es importante que un médico realice una evaluación completa de la fertilidad para asegurarse de que la congelación de los óvulos se ajusta a sus objetivos de vida", dice el doctor Klein. "Hay una variedad de factores que influyen en un eventual embarazo y es importante educarse lo más posible".

Inyecciones hormonales: Una mujer toma medicamentos inyectables para la fertilidad autoadministrados durante unos 8-10 días antes de la extracción del óvulo. Las inyecciones estimulan los ovarios y permiten que se desarrollen varios óvulos maduros a la vez, dice la Dra. Lauren Roth, especialista en endocrinología reproductiva y endocrinología reproductiva y en infertilidad, certificada por el consejo, que trabaja en Shady Grove Fertility. (Los ovarios normalmente liberan sólo un óvulo maduro por ciclo de ovulación). El Dr. Roth añade que los médicos controlan su respuesta a los medicamentos con análisis de sangre y ecografías transvaginales, lo que significa que tendrá que visitar la clínica entre 5 y 7 veces.

Recuperación de huevos: Una vez que los ovarios desarrollen suficientes óvulos maduros, se someterá a un procedimiento quirúrgico de 15 minutos. Los médicos insertarán una aguja a través de la pared vaginal y recuperarán los óvulos con un ultrasonido, una aguja y una suave succión. El procedimiento se realiza bajo una anestesia suave. No deja puntos ni cicatrices, dice el doctor Klein. La mayoría de los pacientes se recuperan en un día con leves efectos secundarios como hinchazón, calambres y dolor.

Congelación de huevos: Un embriólogo recibe los óvulos (normalmente unos 10-15 óvulos por procedimiento, aunque esto varía para cada persona). Los óvulos pasan por un proceso llamado vitrificación, que los congela instantáneamente en nitrógeno líquido, dice el doctor Klein. Alcanzan una temperatura ideal (-196ºC) y se transforman en un estado de vidrio para detener el proceso de envejecimiento: "Científicamente hablando, los óvulos congelados pueden almacenarse indefinidamente. Ha habido numerosos bebés sanos nacidos de huevos congelados durante 5-10 años, y el mayor tiempo de descongelamiento exitoso reportado fue después de 14 años. No hay evidencia de que la salud o la viabilidad de los huevos congelados disminuya con el tiempo", dice el Dr. Klein.

Qué hacer con los huevos congelados

Si una mujer decide quedarse embarazada con sus óvulos congelados, tendrá que someterse a una fertilización in vitro (FIV). El médico descongelará el óvulo, lo fertilizará con esperma en una placa de petri e insertará el embrión en el útero de la futura madre.

En los decenios anteriores, las mujeres de edad que se sometían a la FIV tenían que utilizar óvulos de donantes más jóvenes, que tenían menos riesgo de complicaciones. Pero los óvulos congelados "permiten a las mujeres convertirse en sus propias donantes de óvulos en el futuro", dice Colleen Wagner Coughlin, fundadora y directora del laboratorio del Centro Especializado en Congelación de Óvulos OVA. Esto se debe a que los óvulos congelados se conservan en el tiempo desde el momento en que se recuperan.

Sin embargo, existe la posibilidad de que una mujer nunca utilice los óvulos que congela, normalmente porque decide no tener hijos o se las arregla para quedar embarazada de forma natural. ¿Qué se puede hacer con los óvulos en este caso? "La elección más común es siempre descartarlos", dice el Dr. Roth, "pero también se pueden donar óvulos, ya sea a una pareja infértil anónima o a través de una donación dirigida".

Congelar huevos a los 40: ¿puedo hacerlo?

"No hay una edad mágica en la que haya un gran descenso en la calidad de los huevos", dice el Dr. Roth. "Tus ovarios no saben tu fecha de nacimiento, pero la calidad de los huevos está disminuyendo con el tiempo". Una mujer puede técnicamente congelar sus huevos siempre y cuando su cuerpo produzca unos saludables. De acuerdo con Extend Fertility, puede compensar los óvulos de menor calidad sometiéndose a múltiples ciclos de congelación de óvulos.

¿Cómo es realmente congelar tus huevos? Huevos congelados IRL

Hablamos con mujeres que congelaron sus óvulos. Aquí están sus respuestas a las preguntas más comunes.

¿Por qué congelaste tus huevos?

Hillie, una mujer de Chicago de unos 30 años, congeló sus óvulos porque quiere experimentar el embarazo: "Me estoy haciendo mayor y todavía no he encontrado a mi pareja", dice. "No he eliminado la opción de ser madre soltera, pero estaba investigando qué opciones existen para una mujer soltera y decidí que la autodonación era una gran oportunidad". Congelar sus óvulos le permite decidir tener un bebé cuando llegue el momento, tanto si tiene pareja como si no.

Claire Wasserman, fundadora y directora de programación de Ladies Get Paid, congeló sus huevos por algunas razones: "Empecé mi negocio hace menos de tres años y no siento que tenga el ancho de banda financiero o emocional para concentrarme en otra cosa. También estoy en una relación del mismo sexo, así que tendremos que cosechar mis óvulos en algún momento de todos modos", dice.

¿Cómo te preparaste para la congelación de huevos?

Kaylene de Portland, Oregon, pasó por el proceso de recuperación de huevos dos veces. Antes del procedimiento, tomó una variedad de medicamentos hormonales, y tuvo chequeos regulares con su médico. No experimentó ningún efecto secundario aparte de la hinchazón y los cambios de humor.

¿Cómo fue tu experiencia?

La mañana del procedimiento de recuperación de óvulos, Kaylene fue a la clínica con su pareja. "Tienen una versión más cómoda de la mesa de ultrasonidos en la oficina del ginecólogo", dice. No recuerda el procedimiento por el sedante, pero se despertó poco después en la sala de recuperación. "Estoy muy mareada y fuera de sí", dice. Después de volver a casa, se relajó durante el resto del día, y luego volvió a su horario normal.

¿Duele congelar los huevos?

Recuperarse del procedimiento de extracción de óvulos puede ser incómodo para algunas mujeres. "Fue un viaje insoportable a casa, ya que estás pasando por encima de los badenes mientras estás hinchada", dice Kaylene. Su hinchazón aumentó tres días después del procedimiento, y duró hasta su siguiente período. Otras mujeres experimentan dolor, calambres y fatiga después de la recuperación.

¿Cuántos huevos has congelado?

Según Claire, "La enfermera dudaba en predecir el número de óvulos que podría esperar, pero explicó lo siguiente: una mujer menor de 35 años tiene un 85% de posibilidades de tener un bebé con 15 óvulos congelados. Si una mujer de 38 años congela los mismos 15 óvulos, eso representaría sólo un 60% de posibilidades de tener un bebé. Para que la mujer de 38 años tenga el mismo 85% de posibilidades, tendría que congelar 30 o más óvulos", dice además que los médicos terminaron obteniendo 34 óvulos, de los cuales 28 eran viables.

En el caso de Hillie, los médicos recuperaron 22 óvulos y preservaron 16 óvulos. Los resultados fueron mejores de lo esperado, dado que ella está en la mitad de sus 30 años.

¿Qué planeas hacer con los huevos congelados?

Hillie considera sus huevos congelados como un plan de respaldo. "Anticipo usar los huevos si mi futura pareja y yo tenemos problemas para quedar embarazadas, o usarlos para un segundo hijo más adelante en la vida", dice.

Para Claire, en cambio, los huevos congelados son la clave de la concepción. "Si las circunstancias lo permiten, mi objetivo es empezar a tratar de concebir en los próximos tres años", dice.

¿Tiene algún consejo para congelar los huevos?

Hillie sugiere ir a una consulta. "Es difícil hacer un plan si no tienes toda la información", dice. "Todas las mujeres que conozco que están pasando por problemas de infertilidad han dicho que desearían haber hecho la congelación de óvulos ellas mismas".

Claire añade: "¡La presión para procrear es real! Aliviar esa presión es tan importante como centrarse en la construcción de tu carrera y cualquier objetivo que tengas que no incluya a los niños. Congelar tus huevos es una inversión en tu futuro y dado que ahora hay opciones de financiación disponibles, es algo que todo el mundo puede - y debería - aprovechar".

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