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¿Cómo es realmente la congelación de embriones?

Para luchar contra sus relojes biológicos, algunas mujeres congelan sus óvulos para una fecha posterior. ¿Pero sabías que las parejas también pueden congelar embriones (óvulos fertilizados)? Así es como es el proceso de congelación de embriones.

¿Por qué la gente congela los embriones?

Las mujeres suelen congelar los huevos porque la vida se interpone en el proceso de creación de un bebé; por ejemplo, les gustaría centrarse en su carrera o no han encontrado una pareja a largo plazo. Las parejas congelan los embriones por estas mismas razones generales.

Es un hecho conocido que la calidad y cantidad de huevos disminuye a medida que una mujer envejece, especialmente después de cumplir 35 años. El uso de embriones congelados permite a las mujeres tener embarazos saludables más tarde en la vida, y como el embrión contiene óvulos más jóvenes, hay menos riesgo de complicaciones en el embarazo.

Otra razón para congelar los embriones: "Si una pareja tiene su primer hijo por medio de la fertilización in vitro (FIV), puede decidir crear múltiples embriones. Pueden congelar y guardar algunos de estos embriones para ciclos posteriores", dice la Dra. Lauren Roth, especialista en endocrinología reproductiva y endocrinología reproductiva y en infertilidad con Shady Grove Fertility.

Congelación de embriones vs. congelación de huevos

La principal diferencia entre la congelación de óvulos y la congelación de embriones: "si los óvulos son fertilizados antes o después de ser congelados y descongelados", dice el Dr. Josh Klein, cofundador y endocrinólogo reproductivo de Extend Fertility. Cuando se congelan embriones, es necesario conocer al padre deseado, ya que su esperma fertiliza los óvulos antes de congelarlos. Por otro lado, puede congelar óvulos sin espermatozoides (serán fertilizados una vez que se someta a la FIV). La congelación de embriones también permite saber cuántos óvulos estaban lo suficientemente sanos como para sobrevivir a la fertilización, dice el doctor Klein.

Así que, ¿cuál es el adecuado para usted? La congelación de embriones puede ser difícil para las mujeres solteras, o para las mujeres que no tienen pareja en la actualidad, por el hecho obvio de que se necesita esperma para fertilizar el óvulo, dice el doctor Klein. (Sin embargo, tenga en cuenta que también puede congelar embriones con esperma de donante). En general, es mejor para las parejas que saben que quieren procrear juntas, pero la creación de bebés se retrasa debido a enfermedades, carrera, problemas familiares u otras circunstancias.

¿Cómo se congelan los embriones?

La congelación de embriones es un proceso de varios pasos. Lo descomponemos aquí.

Recuperación de huevos: Una mujer toma inyecciones hormonales durante 8-10 días, que permiten que múltiples óvulos maduros se desarrollen en sus ovarios, según el Dr. Roth. (Una mujer normalmente libera un óvulo maduro por cada ciclo de ovulación). Luego se somete a un corto procedimiento para recuperar los óvulos. La cirugía requiere anestesia crepuscular, pero tiene efectos secundarios mínimos.

Inseminación: Para convertirse en un embrión, el óvulo debe ser fertilizado con esperma, ya sea de una pareja o de un donante de esperma. La inseminación se realiza en una placa de Petri. Los médicos suelen permitir que el óvulo fertilizado se desarrolle durante 5-7 días hasta que alcanza el estadio de blastocisto.

¿Cuántos embriones recuperados son viables de congelar? "Esto se basa en la pareja y sus edades", dice el Dr. Roth, "Más embriones se convierten en blastocistos cuando la mujer tiene menos de 35 años - por lo general alrededor del 50% de los embriones". Este número es un poco menor en las parejas mayores".

Pruebas genéticas: Las parejas pueden optar por el diagnóstico genético de preimplantación (PGD) para analizar los embriones en busca de anomalías genéticas, como la fibrosis quística, la distrofia muscular, la enfermedad de Huntington y otras. Es especialmente útil si uno de los padres es un portador conocido de una condición genética, ya que el PGD puede evitar que se transfiera a su futuro hijo.

Congelación de embriones: Los embriones pasan primero por la criopreservación, que elimina el agua de la célula y la reemplaza con crioprotector. Luego, el embrión se suele congelar por medio de la vitrificación; esto preserva al embrión sin formar cristales de hielo dañinos. Los embriones se almacenan en nitrógeno líquido. Alrededor del 95% de los embriones sobreviven a esta congelación, dice Extend Fertility, y serán viables en un estado de congelación indefinidamente.

Fecundación in vitro (FIV): Cuando una pareja decide concebir, la mujer se someterá a una FIV. El embrión será insertado directamente en el útero para, con suerte, lograr un embarazo. Los índices de éxito de la FIV varían según la edad. Sin embargo, es alrededor del 39,5% de éxito para las mujeres menores de 35 años, según la Sociedad de Tratamientos de Reproducción Asistida (SART).

¿Qué pasa si no uso los embriones?

Algunas parejas pueden no usar sus embriones por algunas razones: se separan, uno de los miembros de la pareja muere, deciden no tener hijos o se embarazan de forma natural. En este caso, tienen algunas opciones:

  • Descarte de los embriones

  • Donar los embriones a la ciencia/investigación

  • Dónelos a otra persona (adopción de embriones)

¿Cuánto cuesta congelar embriones?

El costo de la congelación de embriones varía según la región y la clínica, pero aquí hay algunos costos esperados:

  • Recuperación de huevos: Alrededor de 10.000 dólares, más entre 3.000 y 5.000 dólares por la medicación.

  • Pruebas genéticas: $4,000 - $6,000

  • Congelación: Normalmente de 450 a 1.500 dólares al año

  • FIV: 12.000 dólares, más 3.000 a 5.000 dólares adicionales para medicamentos.

Los aspectos de la congelación de embriones a veces están cubiertos por el seguro. Consulte con su proveedor de seguros para obtener más información.

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