barra head

La pandemia está haciendo que los padres pongan en suspenso los tratamientos de fertilidad

La fecundación in vitro (FIV) puede ser un salvavidas después de una pérdida o decepción devastadora. Lo sé por experiencia. Hace tres años, perdí a mi bebé a los seis meses de gestación y caí en una profunda depresión, desesperada por una razón para poner un pie delante del otro. Una razón se reveló cuando mi médico sugirió la FIV y las pruebas genéticas de embriones como una forma de aumentar nuestras posibilidades de tener un bebé sano. Pasar por el proceso no fue nada fácil, pero mirar hacia adelante me ayudó a sanar y a encontrar un propósito en un momento en que realmente lo necesitaba.

Y así, se me rompió el corazón cuando supe que a la luz de la actual crisis de COVID-19, a partir del 17 de marzo, la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM) recomendó que se suspendieran los tratamientos de fertilidad. Esto sucedió a la luz de las directrices publicadas por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para que los centros de salud "reprogramen las cirugías electivas según sea necesario".

Esto significa que no deben iniciarse nuevos ciclos de tratamiento, y que no deben realizarse nuevas inducciones de ovulación, recuperaciones de óvulos o transferencias de embriones congelados. La recomendación se extiende además a la IIU, o inseminaciones intrauterinas. Vale la pena señalar que para los pacientes que están actualmente en el ciclo, se recomienda que su cuidado continúe.

Estas restricciones se consideran necesarias porque no está claro qué impacto tiene COVID-19 en la fertilidad, el embarazo y los patrones de transmisión, explica ASRM. También son necesarias para proteger a los pacientes, algo con lo que está de acuerdo el Dr. Zev Williams, director del Centro de Fertilidad de la Universidad de Columbia.

"Esta es una situación muy compleja sin precedentes en la historia de la medicina moderna", dice el Dr. Williams. "Nuestra principal preocupación es siempre la salud y el bienestar de los pacientes, el personal y la comunidad y hacer constantemente todo lo posible de la manera más responsable para garantizar el éxito y la seguridad de nuestros pacientes". Hay muchas incógnitas en este momento, entre ellas la preocupación por el rápido ritmo al que se acelera la tasa de infecciones".

Los que tratan con las repercusiones

Pero la situación sigue siendo difícil para las personas cuyos objetivos de planificación familiar se están dejando en suspenso después de pasar por el largo, largo, caro y a menudo agotador proceso, como la madre de uno de ellos, Brandy Schultz, que también es propietaria de Adventure Nannies, con sede en Denver. A principios de este mes, su médico de fertilidad en CCRM Colorado aconsejó a Schultz y a su marido no iniciar su planificado ciclo de transferencia de embriones congelados. Su médico le sugirió que iniciara las pruebas de detección necesarias, como un sonograma salino, para que pueda empezar de inmediato cuando las cosas vuelvan a la normalidad. Siempre que sea posible.

"Estoy decepcionado", dice Schultz. Idealmente, quería que sus hijos nacieran juntos, y le preocupaba crecer.

La edad es un factor importante para el éxito de un tratamiento de fertilidad. Hay una tasa de nacimientos vivos de 41 a 43 por ciento por cada ciclo de FIV para las mujeres menores de 35 años, y ese porcentaje disminuye en los grupos de mayor edad, según la Asociación Americana del Embarazo. Por eso no todas las prácticas de fertilidad están tomando la decisión de suspender el tratamiento. Mi consultorio de fertilidad en Nueva Jersey envió un correo electrónico esta semana anunciando que mantendrá sus clínicas abiertas para los pacientes. El razonamiento fue explicado en parte en el correo electrónico: "Sabemos lo estresante que es la infertilidad, y el papel que juega el tiempo en este viaje. Para algunos de nuestros pacientes, es imperativo que comiencen el tratamiento lo antes posible para que puedan maximizar sus posibilidades de éxito. Reconocemos que es nuestra responsabilidad ayudarlos a lograr sus objetivos de construcción de la familia, y estamos abiertos a los pacientes que deseen continuar o comenzar a recibir atención con nosotros".

La carta continúa detallando las nuevas medidas que la práctica está poniendo en marcha para permitir el distanciamiento social y el aumento de la sanidad, así como la detección de COVID-19 para los pacientes. De hecho, como si los tratamientos de fertilidad no fueran lo suficientemente estresantes, ahora las mujeres y sus parejas tienen una nueva preocupación a la que enfrentarse, tanto si sus planes siguen adelante como si no.

Elyse Ash, fundadora y CEO de la aplicación de fertilidad Fruitful Fertility, secunda esa idea: "Hay tantas barreras para los tratamientos de fertilidad en las mejores circunstancias y ahora hay una barrera totalmente nueva que es desconocida y está fuera del control de todos". Ash señala que en este clima actual, es un momento especialmente difícil para lidiar con el dolor de la infertilidad ya que, bueno, todos estamos en casa sin tantas distracciones como solemos tener.

Otra madre esperanzada, Rachel Villena, de Atlanta, también está lidiando con la pausa en sus sueños de tratamiento de FIV. "Mi esposo y yo hemos esperado más de un año y medio para tener finalmente la oportunidad de tener un bebé a través de la FIV. Empezamos nuestro primer ciclo en enero de este año y experimentamos altibajos, pero obtuvimos embriones sanos para transferir. Mientras contábamos los días que faltaban para nuestra transferencia, COVID-19 se volvía cada vez más serio. Fue entonces cuando recibimos la noticia de nuestra clínica de que los tratamientos de fertilidad se estaban interrumpiendo indefinidamente", dice Villena, becaria de la Fundación Judía de Fertilidad, una organización que ofrece asistencia financiera, concienciación educativa y apoyo emocional a las mujeres que atraviesan problemas de fertilidad.

Villena dice que se sorprendió porque, como muchas mujeres -incluida ella misma-, no consideraba los tratamientos de fertilidad como "optativos", pero añade: "Entiendo la necesidad de la clínica de seguir las últimas directrices para la salud y la seguridad de sus pacientes y su personal"."Por ahora, Villena se siente bien y realmente acoge con agrado el descanso de pensar constantemente en la FIV. Siento que actualmente hay mayores factores de estrés como la seguridad laboral y la salud de todos los que amo". Agrega que pasar por la FIV le ha enseñado a no sudar la gota gorda. Y en última instancia, Villena dice: "Sé que cuando sea seguro proceder con la FIV, seré capaz de hacerlo".

Además, como señala Schultz, la hierba no siempre es más verde en el otro lado. "Es una época de miedo para estar embarazada", añade, haciéndose eco de los temores que muchas mujeres embarazadas tienen actualmente a la luz de COVID-19. (Tengan en cuenta que no es seguro que las madres con COVID-19 puedan contagiar al feto, ya que un estudio no encontró infección fetal intrauterina). Por ahora, Schultz dice que se mantiene en contacto con su médico, y que sólo espera a ver qué pasa.

Cómo hacer frente a la FIV en espera

Como las mujeres como Villena y Schultz están esperando el momento en que pueden continuar, Ash recomienda tomar este tiempo para atender la salud física y mental. "Siente tus sentimientos", dice Ash. Si su tratamiento se ha suspendido, esos sentimientos son probablemente, "una especie de híbrido de pena, desesperación, tristeza, pérdida, ansiedad, decepción, confusión e ira".

Para ayudar a hacer frente a las emociones complejas, Ash sugiere conectarse en línea con la infertilidad y tratar de concebir grupos de apoyo (hay muchos grupos privados relacionados con la infertilidad en Facebook y sitios web de apoyo virtual como Beat Infertility, así como su propia Fertilidad Fructífera). Programar reuniones telefónicas con un terapeuta también es útil.

"Hay muchos expertos en salud mental que saben qué decir y cómo apoyarte", dice Ash. "Recuerda, no estás solo. Y esto también pasará".

Noticias relacionadas