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Por qué tanta gente tiene que viajar para el tratamiento de FIV

No soy una persona de números, pero vamos a divertirnos con las matemáticas. Tome una mujer soltera de 39 años, añada ocho tratamientos de inseminación intrauterina fallidos, deduzca $12,000 en ahorros, inserte dos recomendaciones para la FIV, factorice un 16 por ciento de probabilidad de éxito y ¿dónde le lleva eso? En la esquina de desesperado y empobrecido, que para mí, estaba a una cuadra del Dairy Queen y a una calle de un McDonald's.

Era un rincón solitario, caro y con muchas calorías.

Mi clínica de fertilidad de Indianápolis me acababa de decir que con mi edad y mi respuesta al tratamiento era hora de ponerse agresivo. Agresivo significaba FIV y un precio de más de 21.000 dólares por sólo un ciclo de tratamiento y ninguna garantía de que tuviera un bebé. Desafortunadamente, el seguro no fue de ayuda. Según Resolve: La Asociación Nacional de Infertilidad, sólo hay 17 estados en la nación que requieren cobertura para tratamientos de fertilidad, e Indiana no es uno de ellos.

Mi única esperanza de formar una familia sería un viaje en Uber a algún lugar lejano. Ok, tal vez no era realmente un Uber, pero era un viaje bastante largo en un Honda Accord.

Una vez que acepté mi diagnóstico de FIV y el choque de la etiqueta del tratamiento local, comencé a buscar esperanza fuera de mi propio patio trasero. A través del poder de los medios sociales y de Google, empecé a conocer a una tribu dedicada y poderosa de pacientes que viajaban por todo el país para hacerse la fecundación in vitro. Un buen número de estos viajeros se había aventurado a Nueva York a la sede de Syracuse de CNY Fertility, que promueve "hacer asequible lo que no tiene precio". Con una sola sesión de FIV que comenzaba en 3.900 dólares, CNY ofrecía los mismos servicios que me habían cotizado en Indy por una fracción del costo. Mi mente estaba alucinada. Después de unas cuantas llamadas telefónicas con los médicos de CNY y de revisar las referencias de otros pacientes que viajan a Indiana, yo también me inscribí para ser un paciente de larga distancia de CNY Fertility, que mantiene los precios bajos como una opción personal.

Como paciente de los guerreros del camino, me sometí a tres ciclos de fertilización in vitro, refinancié una casa, conduje más de 6.440 millas, me convertí en un conductor de Uber a tiempo parcial, perdí aproximadamente 10 días de trabajo, hice tres viajes a las cataratas del Niágara, me sometí a una acupuntura semanal, me inyecté con suficientes agujas para llenar tres grandes botellas de detergente, y sin embargo gasté muy poco de lo que hubiera gastado si hubiera buscado tratamiento en Indiana.

Por qué tanta gente tiene que viajar para el tratamiento de FIV Cortesía de Angela Hatem Razones por las que los pacientes viajan para el tratamiento de FIV

La verdad es que no fui y no soy el único acuerdo en la autopista de los bebés. Los esperanzados en todo Estados Unidos están saltando a aviones, trenes y automóviles para tener la oportunidad de intentar tener un bebé sin sacrificar los cuidados o cada dólar que han ganado.

Según Josef Woodman, director ejecutivo de Pacientes Más Allá de las Fronteras, una organización dedicada a la investigación de la calidad de la atención médica internacional, un poco menos del 5 por ciento de los viajeros por motivos médicos de EE.UU. están dejando el país para recibir atención reproductiva y están encontrando ahorros significativos al recorrer la distancia. "Los pacientes estadounidenses pueden ahorrar entre un 30 y un 65 por ciento al cruzar las fronteras para recibir tratamiento de fertilidad, en clínicas como el Centro de Fertilidad de Barbados (Barbados); el Hospital BNH (Tailandia); el Centro Fecundar (Costa Rica); el Centro de Fertilidad LIV (México)", dice Woodman.

En los Estados Unidos también está aumentando el turismo médico, concretamente en las clínicas que ofrecen precios similares a los de las clínicas que se encuentran en el extranjero, con la comodidad y la seguridad añadidas de recibir tratamiento en una clínica de los Estados Unidos. En los últimos años, CNY Fertility ha visto un notable aumento en el sector de los pacientes que viajan, según William Kiltz, director de comunicaciones de CNY Fertility: "En 2015, alrededor del 20 por ciento de nuestros pacientes procedían de fuera del estado", dice Kiltz, "Hoy en día más del 50 por ciento son de fuera del estado y el 5 por ciento vienen del extranjero". Tenemos personas que viajan desde Canadá, India, Filipinas, Irán".

Aparte del ahorro de costes, Kiltz atribuye este crecimiento a un par de factores clave. "Aceptamos a mucha gente que es rechazada de otras clínicas por ser demasiado vieja, tener un alto IMC o bajos niveles de HAM. La gente nos busca igualmente por casos difíciles que implican fracasos repetitivos de FIV y pérdidas recurrentes de embarazos debido a nuestra experiencia en inmunología reproductiva".

Haz tus deberes en la clínica de antemano.

Pero ten en cuenta: Aunque el ahorro de costes y el acceso a una atención de alta calidad es bastante atractivo para muchos pacientes, no es necesariamente el adecuado para todos los pacientes. Viajar trae un poco más de complejidad a una situación ya de por sí delicada. Antes de hacer las maletas, Woodman recomienda hacer su debida diligencia primero. "Empiece a investigar las instalaciones, el médico y el personal", dice.

Y siempre asegúrese de cavar más profundo. Lea las revisiones de los pacientes y busque pruebas de quejas legales. "Si ve una queja, tal vez no sea una preocupación, pero si ve 20 podría ser un problema", dice Woodman. Si planeas viajar internacionalmente para recibir tratamiento, echa un vistazo para ver si el sitio web está en inglés (si no lo está, eso puede indicar que tendrás mala comunicación) y mira si la clínica atiende a pacientes internacionales ofreciendo cosas como transporte al aeropuerto y asociaciones para el alojamiento.

Para mí, las matemáticas nunca fueron sencillas, pero fueron reproductivas. Suma todos los kilómetros, todas las pruebas de embarazo fallidas, todas las agujas, cada visita al médico, cada lágrima. Todos se juntaron e igualaron a un saludable bebé de 9 libras y 13 onzas, y eso es todo lo que las matemáticas importaban.

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