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Lo que dicen las investigaciones sobre el estrés que causa la infertilidad

Lo que dicen las investigaciones sobre el estrés que causa la infertilidad

Durante generaciones se ha dicho a las mujeres que estar demasiado estresadas podría causar infertilidad o abortos. Esta creencia contribuye al estigma asociado con la infertilidad y la pérdida reproductiva, ya que las mujeres (y los hombres) temen que se les culpe de su dificultad para concebir. También temen que otros les culpen de su lucha.

Como psicólogo del Centro de Fertilidad y Medicina Reproductiva de Northwestern, he visto a innumerables mujeres y hombres sufrir emocionalmente debido a este estigma.

Aunque se acepta que la infertilidad y el tratamiento de la infertilidad pueden causar angustia psicológica, muchos todavía se preguntan si la angustia psicológica es una causa biológica de la infertilidad.

En la superficie, parece biológicamente plausible. La hipótesis es que la reproducción se ve afectada en tiempos de estrés por los efectos de las hormonas del estrés liberadas en el cuerpo. Sin embargo, esta hipótesis no se sostiene ya que las investigaciones encuentran que ninguno de los dos sistemas (es decir, el parasimpático y el simpático) se cierran completamente.

Además, si el estrés afectara a la supervivencia de nuestra especie, es probable que nos hubiéramos extinguido hace mucho tiempo y, sin embargo, durante generaciones, las mujeres y los hombres que vivían en regiones asoladas por la hambruna y la guerra, que realizaban un pesado trabajo físico diario, siguieron reproduciéndose.

Si el estrés afectara a la supervivencia de nuestra especie, probablemente habríamos muerto hace mucho tiempo.

¿Estar ansioso o deprimido causa infertilidad?

Parte de la confusión sobre este tema podría ser que hay múltiples estudios de investigación que han sido interpretados incorrectamente para decir que hay algún tipo de conexión entre el estrés y la infertilidad.

Por ejemplo, a pesar de la continua supervivencia de nuestra especie durante los momentos de estrés, muchos investigadores han realizado estudios con cuestionarios para ver si los niveles de estrés autodeclarados por las mujeres estaban asociados con la dificultad para concebir.

Estos estudios no pueden determinar con precisión el papel del estrés en la infertilidad debido a los defectos en el diseño de los estudios.

Uno de los principales defectos del diseño es que no se han descartado otras causas de la relación entre el estrés y la infertilidad. Por ejemplo, una mujer que sabe que tiene pocas posibilidades de concebir puede sentirse angustiada por ese conocimiento y también puede no quedar embarazada simplemente porque tiene pocas posibilidades preexistentes de concebir. Un estudio puede determinar que está estresada y que sufre de infertilidad, pero no puede concluir que el estrés haya contribuido a la infertilidad.

Por supuesto, también es problemático cuando estos pequeños estudios defectuosos se combinan con estudios más grandes (es decir, un meta-análisis) porque la combinación de estudios defectuosos simplemente da lugar a resultados defectuosos.

No hay ningún estudio de investigación significativo que haya encontrado pruebas sólidas de que la ansiedad o el estrés causen infertilidad.

Un estudio puede determinar que ella está estresada y experimentando infertilidad, pero no puede concluir que el estrés haya contribuido a la infertilidad.

¿Las hormonas del estrés perjudican sus posibilidades de embarazo?

La investigación sobre las hormonas del estrés en la fertilidad se centra en los niveles de cortisol y alfa-amilasa. Hay muy poco e inconsistente apoyo para el cortisol en la infertilidad. Sin embargo, uno de los estudios más grandes sobre la alfa-amilasa y las posibilidades de embarazo encontró que aunque el 87% de las mujeres en el estudio quedaron embarazadas dentro del año, a las mujeres con un nivel más alto de alfa-amilasa les tomó unos meses más para quedar embarazadas.

Pero, al igual que otros estudios, este estudio es seriamente defectuoso.

Por ejemplo, los autores del estudio creían que la exposición a las toxinas ambientales en el agua causaba infertilidad y, por lo tanto, estudiaron a mujeres y hombres que pescaban. Los resultados de este estudio no sólo no son generalizables a las personas que no pescan, sino que no se realizó una evaluación médica de la infertilidad y faltó la evaluación de las actividades que se sabe que aumentan las hormonas del estrés (es decir, el ejercicio).

Además, en 2016 los nuevos resultados del estudio mostraron que la exposición a las toxinas estaba asociada con la infertilidad. Por lo tanto, es posible que las toxinas y no las hormonas del estrés causaran alguna dificultad para concebir.

Las hormonas del estrés aumentan naturalmente durante la perimenopausia

También es bien sabido que las causas médicas de la infertilidad también pueden provocar un aumento de los niveles de la hormona del estrés. Por ejemplo, los niveles de la hormona del estrés aumentan durante la perimenopausia, momento en el que también es difícil quedar embarazada debido a que hay menos óvulos y de peor calidad.

Aunque hay muchos estudios sobre el tema, no hay pruebas concluyentes que indiquen que las hormonas del estrés contribuyen a la infertilidad.

No hay pruebas concluyentes que indiquen que las hormonas del estrés contribuyan a la infertilidad.

¿Relajarse te dejará embarazada?

También existen estudios de cuestionarios defectuosos y meta-análisis sobre este tema, pero esta área de investigación es única en el sentido de que los investigadores pueden llevar a cabo un tipo de estudio potencialmente riguroso llamado ensayo de control aleatorio (RCT). Durante estos ECA, la tasa de embarazo de los participantes del estudio que participan en una actividad de relajación asignada se compara con los participantes que no participaron en la actividad.

En 2016, una revisión de todos los ECAs disponibles sobre la relajación mediante psicoterapia y el embarazo encontró que todos los ECAs eran tan defectuosos que no eran fiables. Otros ECAs publicados desde entonces no han encontrado una relación entre la relajación y las posibilidades de embarazo.

Otra forma de relajarse para la que tenemos ECA es la acupuntura. Una revisión de los ECA en 2013 y uno en 2017 encontró que no había relación entre la acupuntura y el embarazo.

Otras formas de reducir el estrés que se supone que aumentan las posibilidades de embarazo son la adopción y el inicio o la interrupción del tratamiento de fertilidad. Estos estudios han demostrado que las posibilidades de las mujeres de concebir no están relacionadas con la reducción del estrés; sus posibilidades de quedar embarazadas simplemente imitan sus posibilidades naturales de éxito basadas en la edad.

En general, las investigaciones no muestran un fuerte vínculo biológico entre la relajación y la mejora de la fertilidad.

¿Es importante estar estresado?

En general, las investigaciones no muestran una relación biológica fiable ni fuerte entre el estrés y la infertilidad. Pero, el relajamiento puede tener algunos efectos indirectos y no biológicos beneficiosos para el embarazo.

Por ejemplo, la relajación puede mejorar el estado de ánimo de las personas, lo que puede dar lugar a cambios en el estilo de vida (por ejemplo, la disminución del tabaquismo), el aumento de las relaciones sexuales o la persistencia de los tratamientos de fertilidad que podrían aumentar las posibilidades de embarazo.

La relajación puede mejorar el estado de ánimo de las personas, lo que puede conducir a cambios en el estilo de vida.

¿Por qué la gente sigue creyendo que el estrés es la causa de la infertilidad?

A pesar de que los investigadores son conscientes de que no existen estudios rigurosos que demuestren que el estrés es una causa biológica de la infertilidad, muchas personas han escuchado historias anecdóticas sobre mujeres que se relajaron y quedaron embarazadas.

En mi práctica clínica, pocas personas reportan haber escuchado las historias de mujeres que se relajaron y no se embarazaron.

Creo que esto se debe a que sólo contamos las historias que queremos oír, y podemos querer creer que el estrés causa infertilidad. Esto se debe a que si el estrés es el problema, entonces podemos trabajar activamente para combatir nuestro estrés y tener éxito en tener un bebé.

No queremos creer la dura verdad de que es en gran medida nuestra biología (que no podemos controlar) la que determina nuestra fertilidad, porque eso significa que la fertilidad puede ser injusta y que podemos ser injustamente afectados por ella. Pero, por desgracia, la fertilidad es injusta.

¿Qué podemos hacer para ayudar?

En lugar de culpar a las mujeres por las dificultades para concebir (que es lo que sucede cuando le decimos a alguien que se relaje y se quede embarazada), deberíamos en cambio proporcionarles apoyo para que puedan hacer frente a la ansiedad que surge de la injusticia de la infertilidad.

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