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La vergüenza secreta y el aislamiento que viene con la FIV es real

COMO SUPERAR LAS SITUACIONES DERIVADAS DE LA FIV

Cuando estaba pasando por mi segunda ronda de fertilización in vitro (FIV), era un secreto muy bien guardado. Sólo unos pocos miembros de la familia lo sabían. Para mantener mi secreto a salvo, decía una mentira piadosa sobre por qué no estaba de humor para reunirme con los vecinos. El viaje que hice a través del país para someterme a la transferencia de embriones... Le dije a mis amigos que estaba visitando a mi hermana que vivía en la ciudad de Nueva York.

Nadie sabía que durante esos nueve días apenas podía comer o dormir hasta que supe si el ciclo había tenido éxito. Y lo fue. Mi marido y yo estábamos encantados, pero de nuevo, nos guardamos la noticia para nosotros. La verdad es que eso hizo que tratar con mi subsiguiente aborto a finales de marzo de 2020 fuera un poco más fácil porque no tuve que compartir las tristes noticias.

Aunque quería apoyo, mi primera experiencia con la FIV me enseñó que poca gente puede relacionarse. Los comentarios de amigos bienintencionados como, "¿Por qué te harías pasar por esto?" y, "Si está destinado a ser, será", picaban, aunque sabía que no intentaban hacerme daño. Por eso esta vez había sido tan reservado. Pero ahora, después de todo lo que se dijo y se hizo, me quedé sintiéndome aislado y avergonzado de que sí, me había puesto en esto, y no, supongo que no estaba destinado a ser (estoy escribiendo estas palabras con enojo, para su información).

Mi dolor también se vio agravado por el hecho de que esto fue justo en el momento en que el mundo se paralizó debido a la pandemia de coronavirus. Sola en casa, lloré hasta quedarme dormida durante semanas, tal vez más tiempo. Como todos los demás, había perdido la noción del tiempo.

Entonces, una noche me encontré confiando en un vecino mientras nuestros hijos estaban fuera jugando. Llámalo coraje líquido (había disfrutado mi primer vaso de vino en un tiempo), o el hecho de que ella compartía primero, pero de repente sentí menos miedo de abrirme. Sobre todo porque resulta que ella también había pasado por la FIV y, como yo, había sufrido un aborto espontáneo. Todos los años que habíamos vivido en la misma calle y nunca había conocido su historia.

Empecé a darme cuenta de que cuando has pasado por una fecundación in vitro (y un aborto espontáneo), te conviertes en miembro de un club clandestino. Es sólo cuando te abres que otros revelan su membresía.

Por qué es normal sentirse aislado durante la FIV

Cuando se realiza una fecundación in vitro, el primer trimestre comienza meses antes de que (con suerte) te quedes embarazada. Desde esa primera prueba, hasta la transferencia de embriones, y a lo largo de la larga espera de dos semanas para saber si, después de todas esas inyecciones e incertidumbre, estás embarazada, muchas mujeres no revelan ni siquiera a sus amigos cercanos que se están sometiendo a tratamientos de fertilidad. El silencio se debe en gran parte a la sensación de que nadie entiende, porque muy pocas personas hablan de la infertilidad.

Tamar Gur, M.D., P.h.D., psiquiatra de medicina materno-fetal de la Universidad Estatal de Ohio, dice que el estigma que rodea a la FIV, no importa lo anticuada que sea, sigue siendo muy real. Y sin embargo, cerca de una de cada siete parejas puede tener problemas para concebir y, según un estudio de investigación Pew de 2018, cerca del 33 por ciento de los estadounidenses dijo que "ellos o alguien que conocen ha usado algún tipo de tratamiento de fertilidad para tratar de tener un bebé".

La doctora Susan Hudson, endocrinóloga reproductiva del Centro de Fertilidad de Texas y cofundadora del podcast Fertility Docs Uncensored, que se sometió ella misma a una FIV, está de acuerdo: "La sensación de aislamiento es muy común en todas las personas que luchan contra la infertilidad", dice la doctora Hudson, "Nadie crece planeando tener problemas para quedar embarazada". Es una de las cosas en la vida que la mayoría de la gente da por sentado, así que cuando no sucede fácilmente, es muy natural que la gente ponga muros de protección. Esos muros están destinados a asegurar la privacidad en torno a algo muy personal. Pero esos mismos muros pueden hacer que sea más difícil de sobrellevar."

Cómo la pandemia aumenta el aislamiento

Cuando el 17 de marzo la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (ASRM) recomendó que se suspendieran los tratamientos de fertilidad debido a la pandemia, la comunidad de la fertilidad se tambaleó. "Es especialmente doloroso para aquellos que se enfrentan a un diagnóstico de infertilidad ver los tratamientos que necesitan etiquetados como 'electivos' o 'no urgentes'.No hay nada 'electivo' en tener endometriosis, síndrome de ovario poliquístico (SOPQ), infertilidad por factor masculino o un sinnúmero de otros diagnósticos que afectan a la fertilidad", dice Elyse Ash. Es la fundadora y directora general de la aplicación de orientación sobre fertilidad, Fruitful Fertility, que ofrece a las parejas una forma de obtener apoyo al emparejarlas con un mentor de fertilidad, que puede ayudar a guiarlas a través del proceso y responder a sus preguntas.

Desafortunadamente, vivir en cuarentena sólo ha servido para aumentar la sensación de urgencia de muchas mujeres y parejas acostumbradas al juego de la espera. Y la situación ha llevado a una sensación de aislamiento aún más intensa, ya que las rutinas normales y las salidas para el estrés se ven desafiadas.

La madre de Colorado-Brandy Schultz puede relacionarse; ella tuvo que poner sus planes de someterse a una FIV en espera debido a COVID. "Tan pronto como escuché que mi clínica de FIV estaba abierta de nuevo, me puse en la agenda para la primera cita disponible," dice Schultz. Pero la dueña de Adventure Nannies, que también se había sometido a una FIV anteriormente, dijo que su experiencia esta vez es completamente diferente. "A mi marido no se le ha permitido asistir a ninguna de las citas", explica. "Tengo un puñado de novias que han experimentado problemas de fertilidad, y no hemos podido pasar tiempo juntas y apoyarnos mutuamente como lo haríamos normalmente".

Pero aquellos que se someten a una FIV en este momento deberían darse el merecido crédito. "Esto es más difícil de lo que ya sería en circunstancias normales", dice el Dr. Gur. "Está bien sentirse estresado; no te castigues".

Formas de encontrar el apoyo de FIV que necesita

A pesar de lo difícil que puede ser el proceso, permanecer voluntariamente aislado durante el proceso de FIV no siempre es la mejor decisión. "Como alguien que se sometió a la FIV yo mismo, se necesitó mucha energía para guardar secretos", dice el Dr. Hudson. Y encontrar el apoyo adecuado puede hacer toda la diferencia a lo largo del viaje de la infertilidad de uno.

Cada persona que pasa por la infertilidad es diferente, y se trata de ser lo más abierto posible, sugiere el Dr. Gur. "Nunca se sabe de dónde pueden venir las fuentes de apoyo".

Llegar a un consejero es una gran idea y eso puede suceder virtualmente en medio de la pandemia. Si te sientes cómodo, ábrete a un amigo o colega, o únete a una comunidad de apoyo en línea. Puedes encontrar grupos de apoyo en línea a través de la organización de fertilidad Resolve e incluso en Facebook. Siga a personas como Hilariously Infertile en Instagram que le ayudarán a encontrar el lado bueno de su viaje.

"Algunas comunidades en línea son más solidarias que otras", advierte el Dr. Gur, y anima a las mujeres y a las parejas a ser súper conscientes de cómo les hace sentir la experiencia. Compartir en línea "podría exacerbar su ansiedad por la fertilidad". Si se convierte en más estresante que útil, aléjate".

Para Schultz, sin embargo, poder compartir en línea fue el lado bueno de estar tan aislada durante su ciclo. "He sido más abierta sobre el proceso en los medios sociales y he recibido mucho ánimo de la gente que está pasando por algo similar. En el pasado, no habría considerado compartir nada sobre nuestro viaje de la fertilidad en línea, pero ahora es una de las únicas maneras que tenemos para conectarnos con los demás".

¿Otro consejo útil? Ash sugiere que te concentres en las cosas que puedes controlar en este momento, por pequeñas que sean, como dar un paseo todos los días, cocinar y meditar. También nos anima a no sentirnos avergonzados por centrarnos tanto en nuestra fertilidad. "No eres una mala persona por sentirte desconsolada por un ciclo retrasado cuando la gente se está muriendo de COVID-19", dice Ash, "Tienes derecho a tomar las decisiones que mejor funcionen para tu familia, tus valores, tu presupuesto y tu calendario". No hay una sola manera correcta de hacer esto".

Y, de la misma manera que puede encontrar apoyo en un lugar inesperado, también puede darse cuenta de que no está recuperando lo que esperaba cuando se abrió. El consejo de Ash es orientar a la familia y los amigos sobre las formas específicas de apoyarla durante su viaje de FIV. "Su red quiere aparecer por usted, sólo que no siempre saben cómo hacerlo".

Sin embargo, si encuentras que alguien no te apoya de una manera que te hace sentir bien, recuerda que no le debes actualizaciones a nadie. "Siempre puedes volver a trazar tus límites. Puedes elegir a quién dejas entrar y a quién te abres", dice Ash. El Dr. Gur está de acuerdo, aconsejando a los que se someten a la FIV que se mantengan alejados de cualquiera que te haga sentir peor, no mejor.

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