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Conoce a la madre que tuvo un bebé con el útero de otra persona

Michelle, una enfermera de 32 años de Pennsylvania que prefiere no dar su apellido, nunca pensó que podría dar a luz. Durante una visita al ginecólogo a los 16 años para averiguar por qué no tenía todavía la regla, Michelle descubrió que nació sin útero.

Clínicamente, su diagnóstico fue el de infertilidad por factor uterino (UFI), una condición que puede afectar a 1 de cada 500 mujeres. "Poco a poco acepté que había otras opciones para ser madre, como la adopción, la subrogación o incluso la acogida de niños", dice Michelle.

Pero en 2016, un amigo la etiquetó en un post de Facebook de la Clínica Cleveland sobre un ensayo para un transplante de útero. A principios de ese año, la Clínica Cleveland había realizado el primer transplante de útero de la nación, y estaba buscando más participantes. Michelle habló con su marido, Rich, se acercó, y fue finalmente aceptada en el programa de trasplante de útero de la Clínica Cleveland.

Luego comenzó un viaje de cuatro años, que incluyó extensas entrevistas y reuniones con expertos médicos, junto con una serie de pruebas para asegurar que Michelle era una candidata sana para el trasplante. El siguiente paso para Michelle fue someterse a la estimulación ovárica, la recuperación de óvulos y la fertilización in vitro. Esto es necesario para un transplante de útero porque el útero no estará conectado a las trompas de Falopio después de la cirugía.

"Los óvulos de la paciente se recuperan y fertilizan antes del trasplante, y los pacientes tienen varios embriones listos para ser transplantados", dice el Dr. Andreas Tzakis, director emérito de trasplantes de la Clínica Cleveland.

Una vez que los embriones fueron creados, Michelle y su esposo esperaron ansiosamente por una coincidencia de un útero de un donante fallecido. Michelle tuvo que mantener una bolsa de hospital empacada todo el tiempo y estar lista para viajar a Cleveland en cualquier momento.

Después de tres falsas alarmas, se encontró una coincidencia en enero de 2019 y los médicos realizaron la cirugía de 14 horas a Michelle al día siguiente. Fue un éxito. A los 31 años, Michelle tuvo su primer período. Y en julio de 2019, se le realizó la primera transferencia de embriones. "Una vez que recibí la transferencia, tuvimos que esperar dos semanas para un análisis de sangre para saber si estaba embarazada o no. Pero decidí seis días después de mi transferencia hacer un test de embarazo en casa. Y dio positivo," dice Michelle, "tuve muchas emociones. Nunca pensé que vería un test de embarazo positivo".

En marzo de 2020, su hijo Cole entró en el mundo con 5 libras y 12 onzas por cesárea, lo que se considera una opción más segura después de un trasplante de útero. El bebé Cole está prosperando y alcanzando todos sus hitos. Michelle tiene la esperanza de que su experiencia mejore la ciencia y dé a otras mujeres que experimentan una infertilidad similar más opciones a la maternidad: "Algún día este [trasplante de útero] podría estar disponible para todas las mujeres", dice, "Nunca pierdas la esperanza". Siempre hay un camino a la maternidad, aunque parezca que está muy lejos. Vale la pena esperar y continuar el viaje".

¿Qué es un transplante de útero?

Un trasplante de útero es un procedimiento en el que se coloca un útero sano en un paciente sin útero o con uno que no funciona. En la Clínica Cleveland, el útero se adquiere de donantes fallecidos. En esta etapa preferimos utilizar donantes fallecidos porque queremos reducir las posibles complicaciones para los donantes vivos", dice el Dr. Tzakis, "Tanto los donantes como los receptores tienen que ser personas jóvenes y saludables, y tienen que tener grupos sanguíneos compatibles y no tener anticuerpos preformados". Los candidatos son más comúnmente mujeres que nacen sin útero (síndrome MRKH), y otros candidatos incluyen mujeres cuyo útero ha sido removido".

El trasplante de útero se considera todavía experimental y sólo se realiza como parte de un ensayo clínico, según la Clínica Cleveland. Aproximadamente 50 trasplantes de útero se han realizado en todo el mundo desde el primero en Suecia en 2014. El procedimiento completo toma entre seis y ocho horas.

"En la Clínica Cleveland, hemos tenido un 80 por ciento de éxito [con procedimientos que han dado lugar a nacimientos hasta ahora]", dice el Dr. Tzakis, "y las mujeres pueden tener dos hijos". Retiramos el transplante después del segundo hijo para dejar de usar inmunosupresores para los pacientes".

Inmediatamente después de la cesárea, Michelle se sometió a una histerectomía para extirpar el útero. "Podría haberlo guardado para otro niño, pero mis funciones renales estaban un poco elevadas y quería estar sana para [mi hijo]", dice. "Tuve un bebé sano que nunca antes habría tenido, así que aunque quería guardarlo por un segundo, sabía que el resultado era mejor si no lo hacía".

¿Por qué se realiza un transplante de útero?

Los trasplantes de útero se realizan para dar a las mujeres, que de otra manera no hubieran podido concebir, la opción de dar a luz. "Las mujeres que optan por este procedimiento quieren asumir el riesgo, la responsabilidad y la alegría del embarazo y el parto de su propio hijo", dice el Dr. Tzakis.

¿Cuáles son los riesgos de un transplante de útero?

Como en cualquier procedimiento médico, puede haber riesgos en un trasplante de útero. El sangrado y la infección son riesgos comunes. Según el Dr. Tzakis, los riesgos son equivalentes a los de un transplante de riñón, como la inmunosupresión. Los medicamentos inmunosupresores disminuyen el sistema inmunológico del cuerpo, reduciendo su capacidad de rechazar un órgano trasplantado. "La inmunosupresión comienza en el momento del trasplante y se detiene cuando se extrae el útero", dice el Dr. Tzakis.

También hay riesgo de complicaciones postoperatorias. Mientras que la cirugía de Michelle fue un éxito, ella soportó coágulos de sangre y sangrado en su abdomen que requirió otra cirugía seis días después. Después de eso, se le pusieron anticoagulantes, y permaneció en el hospital para ser monitoreada durante un mes.

¿Cuáles son los beneficios de un transplante de útero?

Para las mujeres que no tienen útero, la adopción y la subrogación han sido típicamente las únicas opciones disponibles para tener hijos. Sin embargo, hay muchas mujeres que por varias razones no pueden o deciden no proceder con estas dos opciones. El transplante de útero se hace para que estas mujeres tengan bebés".

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